African Solar podría abastecer a toda Europa

La Unión Mediterránea fue lanzada por el Presidente francés Nicolas Sarkozy de acuerdo con la Unión Europea. Esta nueva organización internacional contará con dieciséis Estados no pertenecientes a la UE procedentes de todo el Mediterráneo y los veintisiete países de la UE también serán miembros de la misma. Pero, ¿por qué estamos discutiendo los sindicatos políticos en un sitio de energía alternativa? Porque la Unión Mediterránea no sólo se ocupará de diversos temas como las convulsiones regionales, el comercio, la lucha contra el terrorismo, la seguridad, la contaminación por inmigración, etc., sino que también se ocupará de la cuestión de la energía.

Como de costumbre, la gente reacciona de manera escéptica diciendo que Sarkozy quiere intercambiar su experiencia en energía nuclear con las reservas de gas del norte de África. Pero algunos también piensan de forma positiva, por ejemplo, en las posibilidades de generación de energía solar. Piensan que la Unión puede ayudar mucho a atrapar el potencial solar de las naciones africanas y transferir esa energía a Europa. Científicos de los diferentes países europeos están planeando una nueva superred sobre la base de compartir para los Estados miembros. La superred utilizará nuevas líneas de corriente continua de alta tensión para la transmisión de energía a grandes distancias. Las pérdidas de energía en las líneas de CC son mucho menores que las de CA. Dinamarca y el Reino Unido pueden exportar energía eólica e Islandia puede exportar energía geotérmica siempre que tengan excedentes de energía. Pero la función principal de la superred sería enviar energía solar renovable desde el desierto del Sahara a Europa. Los científicos quieren construir una serie de grandes parques solares en el desierto del Sahara y conectarlos a la superred.

La propuesta de la cuadrícula fue apoyada por Nicholas Sarkozy y Gordon Brown. Esta propuesta intenta responder a los escépticos que afirman que la energía renovable nunca será económicamente viable porque el clima es bastante impredecible. Esta propuesta intenta eliminar ese elemento de imprevisibilidad si el viento no sopla con suficiente fuerza en el Mar del Norte, si sopla en otra parte de Europa o si el sol brilla en un parque solar en algún lugar.

Los científicos están entusiasmados con el aprovechamiento de los rayos solares del Sahara porque la luz solar en esta zona es más intensa: los paneles solares fotovoltaicos (PV) en el norte de África podrían generar hasta tres veces más electricidad que otros paneles similares en el norte de Europa. El proyecto requerirá una gran inversión de tiempo y dinero. El coste estimado sería de 450.000 millones de euros. Para el año 2050 los científicos están pensando en generar 100 GW a partir del desierto del Sahara. Gran parte del dinero se utilizará para desarrollar la infraestructura de las redes de distribución. Si se construyeran cables de alta tensión entre el norte de África e Italia o se utilizaran los cables existentes entre España y Marruecos, también habría que reestructurar la infraestructura de estos países.

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