Algas Comunes para la Producción de Biocombustible Butanol

producido con maíz se ha utilizado para mezclarlo con gasolina, pero ha habido efectos secundarios como la corrosión por etanol. También hay que desviar grandes extensiones de preciosas tierras de cultivo para la producción de maíz. Pero ahora nuevas investigaciones han arrojado resultados que muestran que las algas comunes pueden ser usadas para la producción de biocombustible .

Nueva investigación

Ha habido investigaciones en curso en University of Arkansas por un grupo de ingenieros químicos y estudiantes de investigación de Honours College dirigidos por el Profesor Asistente y Líder de Proyecto, Jamie Hestekin. El objetivo es convertir las algas comunes en combustible renovable que puede ser utilizado en automóviles con motores de tipo combustible. La investigación se realiza con algas que sobreviven con nitrógeno, fósforo, luz solar y dióxido de carbono; y a partir de las cuales se producen ácidos orgánicos y, posteriormente, biocombustibles.

Cultivo de algas en’pistas de rodadura’

Largos canales en forma de zanja – se utilizan aproximadamente dos pies de ancho y longitudes variables para cultivar las algas. En una base de pantallas o alfombras – en realidad cualquier base funciona – dejan correr el agua normal del río en los abrevaderos. El nitrógeno y el fósforo en el agua ayudan a un exuberante crecimiento de algas a la luz del sol, que además recibe dióxido de carbono en altas dosis a través de fibras largas huecas. Las algas pueden ser cosechadas cada 5-8 días y siguen creciendo de nuevo después de la cosecha.

La producción de butanol más fácil

Raspando las algas, secándolas, se extraen los carbohidratos que se convierten en azúcares naturales. A continuación, mediante un proceso de fermentación, los azúcares se convierten en ácidos butírico, láctico y acético. De nuevo, el ácido butírico se convierte por fermentación en butanol. Este proceso se agilizó gracias a una técnica especial llamada electrodeionización, un proceso desarrollado por un miembro del equipo. Esto hace que todo el proceso de conversión de combustible sea más rápido y menos costoso.

Utilizando la limpieza de la’zona muerta’ existente

Las autoridades del agua en los municipios y departamentos estatales han estado tratando de limpiar lo que comúnmente se llama «zonas muertas» – agua cargada de sobrecarga de nitrógeno y fósforo que mata a la flora y fauna acuática, y a los peces, etc. Purifican y oxigenan los cursos de agua existentes eliminando el exceso de nitrógeno y fósforo de la escorrentía del fertilizante. Y el cultivo de algas comunes se puede hacer al lado del proceso de limpieza anterior como se hace en Rockaway Wastewater Treatment Plant en Queens, donde el equipo de investigación y

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