¿Almacenamiento de la energía eólica como hielo?

>Cuando utilizamos fuentes alternativas de energía, la forma de almacenar la energía plantea un gran problema. Los científicos a menudo crean baterías de tamaño gigante o almacenamiento de aire comprimido e hidroeléctrico. Pero ahora una compañía, Calmac Booth está pensando en almacenar energía extra en hielo!

El aire acondicionado en verano consume la mayor parte del coste energético de un edificio. Calmac Booth está fabricando un sistema de enfriamiento híbrido. Este sistema explota un tanque de almacenamiento de energía térmica en un banco de hielo conocido como IceBank. IceBank fabrica y almacena hielo para su uso en sistemas de aire acondicionado cuando el viento sopla un poco más rápido o el sol no brilla, es decir, por la noche.

Para la fabricación de los tanques IceBank se utiliza polietileno altamente aislado. También contienen un intercambiador de calor de tubo de polietileno enrollado en espiral y rodeado de agua. Los tanques están disponibles en una variedad de tamaños. De acuerdo a la necesidad de cada uno, está disponible desde 45 hasta más de 500 toneladas-hora. Durante el ciclo de carga, una solución que contiene 25% de etileno o propilenglicol es enfriada por un enfriador. En el siguiente paso, esta solución circula a través del intercambiador de calor dentro del tanque del Banco de Hielo. Hay que señalar que el a base de etileno o propileno es un refrigerante industrial. Estos refrigerantes están especialmente diseñados para obtener una baja viscosidad y propiedades superiores de transferencia de calor.

La propiedad única del IcaBank es que el hielo se construye uniformemente en todo el tanque. El ciclo de carga de un tanque IceBank dura de 6 a 12 horas. Este dispositivo también puede ser utilizado en conjunto con un panel solar.

Durante el verano, todo el sistema intenta sobrevivir en las horas punta. IceBank simplemente prepara hielo por la noche, cuando la electricidad es más barata y más fresca. Durante la tarde, esta energía almacenada se puede consumir con el aire acondicionado en marcha. En ese momento hace calor y la electricidad escasea. IceBank puede ayudar a reducir la carga en las redes durante las horas pico. Según la empresa, la reducción de la demanda de electricidad para la refrigeración puede reducir los costes energéticos entre un 20 y un 40 por ciento. Esta reducción también se traduce en menos emisiones de las centrales eléctricas.

Este sistema puede ser aplicable también a aquellos edificios que no cuentan con generación de energía renovable in situ. El hielo puede prepararse durante la noche, es decir, fuera de las horas punta. Durante las horas de menor consumo, la electricidad es más barata y se puede utilizar una generación básica más limpia. Calmac explica que por cada kilovatio-hora de energía que se cambia del uso en horas punta al uso en horas valle, hay una disminución en la fuente de combustible necesaria para generarla. Esta reducción puede estar entre el 8 y el 30%.

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