Avance para Avanzar en la Producción de Automóviles a Hidrógeno

>Pero convertir esta idea abstracta en realidad no fue una tarea fácil para el equipo del proyecto, que está financiado por las corporaciones de General Motors . El mayor obstáculo era el problema de la calefacción mientras se está repostando el tanque. Según Issam Mudawar, que es el Purdue University (PU) Profesor de Ingeniería Mecánica, «El hidruro produce una enorme cantidad de calor. Tomaría un mínimo de 40 minutos llenar el tanque sin enfriar, y eso sería totalmente impráctico».

Estos hechos concretos plantearon un gran desafío al equipo de investigación de la Universidad de Purdue. El efecto calorífico debe ser contrarrestado y el tiempo límite para el rellenado debe ser más corto. Para el reabastecimiento de combustible han utilizado un polvo muy fino, conocido como hidruro metálico. Este polvo absorbe el hidrógeno muy eficientemente pero no puede hacer nada con respecto a la liberación de grandes cantidades de calor. Por lo tanto, un sistema de refrigeración muy bueno en todas las estaciones de servicio es de vital importancia.

El equipo de investigación estaba trabajando en una solución que puede hacer algo sustancial con respecto a la calefacción. Necesitaban conectores accesorios que pudieran funcionar al mismo tiempo para eliminar el calor mientras el proceso de repostaje estaba en marcha. Así que los investigadores tienen que superar este obstáculo y diseñar un intercambiador de calor eficiente. Tienen que ser pioneros en el campo porque nadie había pisado ese camino antes.

Teniendo en cuenta las complicaciones, el equipo ha desarrollado un sistema en el que el hidruro metálico se coloca en pequeños «bolsillos» dentro de una cámara de presión. Inyectaron hidrógeno en los compartimentos de presión y se absorbe. Pero lo maravilloso es que esta reacción es reversible. Por lo tanto, el gas hidrógeno se libera del hidruro metálico al disminuir la presión en el recipiente de almacenamiento. Fijaron el intercambiador de calor dentro del recipiente de presión de almacenamiento de hidrógeno.

Mudawar explica: «Debido a las limitaciones de espacio, es esencial que el intercambiador de calor ocupe el menor volumen para maximizar el espacio para el almacenamiento de hidrógeno». El sistema de enfriamiento utiliza el refrigerante automotriz regular que fluye dentro de un tubo en forma de U entre la cámara de presión y el intercambiador de calor de aluminio. El intercambiador está diseñado de tal manera que cuando el hidrógeno entra en el hidruro metálico, un mecanismo de absorción de temperatura suave comienza a funcionar. Darsh Kumar, investigador de General Motors Corporation, tiene esperanzas: «A medida que equipos de investigación de todo el mundo desarrollen nuevos y mejores hidruros metálicos, el diseño del intercambiador de calor proporcionará una solución lista para la industria del automóvil».

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