Aviones de vigilancia alimentados por energía solar

Bye Aerospace Inc. (Denver, Colorado), está colaborando con el fabricante de FV de capa fina Ascent Solar . Esta no es una de esas ataduras que ocurren todos los días. El eco de este amarre se escuchará durante mucho tiempo en el escenario de la energía alternativa. Ascent Solar está proporcionando la tecnología necesaria energía solar a Bye Aerospace para desarrollar un vehículo aéreo híbrido no tripulado (H-UAV). El vehículo aéreo se llama Centinela Silenciosa. Este avión se almacenará utilizando energía eléctrica, energía solar fotovoltaica (FV) de película delgada y algunas tecnologías adicionales para mejorar sus bajas emisiones, su funcionamiento silencioso y su resistencia. Bye Aerospace también utilizará un motor turbofan Williams International FJ33 para la propulsión primaria. Silent Sentinel sería un robusto UAV de largo alcance que integraría varias características de energía limpia.

Aunque el H-UAV será diseñado principalmente para uso militar, no se descarta que más adelante esta tecnología pueda ser incorporada también en aplicaciones civiles. Los militares utilizarán este vehículo aéreo de alta velocidad para patrullaje fronterizo, búsqueda y rescate, reconocimiento visual y térmico y control aéreo de avanzada. En el futuro, el mismo H-UAV puede ser utilizado para la detección de incendios forestales, la aplicación de la ley aérea, la inspección de tuberías y líneas eléctricas, el control de tráfico y la fotografía aérea.

Charlie Johnson, quien es el CEO de Bye Aerospace, mula más allá, «En última instancia, proporcionará funcionalidad avanzada de reconocimiento táctico mientras utiliza una plataforma de sensores tácticos de larga duración y alta capacidad que es operativamente sigilosa y rentable de operar. Las características únicas de los módulos flexibles de Ascent Solar nos permiten diseñar este UAV para que sea muy eficiente energéticamente».

Si tratamos de calcular el consumo de combustible a un empuje de 5.300 N (1.200 lbf) de 0,486 lb/h/lbf con este motor, se acercará a 228 kg (500 lbs). Y emitirá 1122 libras de CO2. Esta cifra de emisiones de CO2 no parece lo suficientemente significativa. Será más o menos similar a un helicóptero. Pero ahora mismo podemos consolarnos con la idea de que la construcción de energía solar para los aviones contribuirá en gran medida a una tecnología limpia y ecológica.

La compañía aérea también está pensando en aventurarse a utilizar materia prima de origen vegetal como combustible para aviones. También se están desarrollando como sistema de propulsión eléctrica para aviones ligeros monomotores y bimotores. Aquí están tratando de replicar la tecnología de los automóviles híbridos y totalmente eléctricos.

El Dr. Joseph Armstrong, quien es el director técnico de Ascent Solar Technologies Incorporation, afirma: «Nuestra tecnología fotovoltaica flexible y monolíticamente integrada de CIGS ofrece la combinación ideal de bajo peso, alto voltaje y alto rendimiento que la hace ideal para aplicaciones, como el Silent Sentinel, y esperamos poder ofrecer a Bye Aerospace los materiales que necesitan para su vehículo».

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