¿Biocombustibles de plantas de tabaco de ingeniería?

Biotechnology Foundation Laboratories de Thomas Jefferson University han desarrollado un nuevo método para aumentar la cantidad de aceite en las hojas de tabaco. Para que el aceite en las hojas de tabaco pueda ser utilizado como biocombustibles en el futuro. Su artículo fue publicado en Plant Biotechnology Journal, que es una revista en línea.

>Vyacheslav Andrianov es doctor y profesor adjunto de Biología del Cáncer en Jefferson Medical College de la Universidad Thomas Jefferson. Según él, el tabaco puede producir biocombustibles de manera más eficiente que otros cultivos agrícolas. Pero hay un problema. Cuando tratamos de extraer aceite, la mayor parte está disponible en semillas de tabaco. Las estadísticas dicen que las semillas de tabaco están compuestas de aproximadamente 40 por ciento de aceite por peso seco. Otro inconveniente es que las plantas de tabaco no producen semillas en grandes cantidades. Se trata de unos 600 kg de semillas por acre. El Dr. Andrianov y sus colegas buscan formas para que las hojas de tabaco produzcan más aceite.

Una hoja normal de una planta de tabaco tiene de 1.7 a 4 por ciento de aceite por peso seco. Los investigadores modificaron dos genes de la planta. Son el gen de la diacinglicerolacitransferasa (DGAT) o el gen LEAFY COTYLEDON 2 (LEC2). Las plantas fueron diseñadas para sobreexpresar uno de los dos genes. La alteración del gen DGAT resultó en aproximadamente 5.8 por ciento de aceite por peso seco en las hojas. Es aproximadamente el doble de la cantidad de petróleo que se produce en general. Cuando el investigador optó por la modificación del gen LEC2, produjo alrededor del 6,8 por ciento de aceite por peso seco.

Según el Dr. Andrianov, «el tabaco es muy atractivo como biocombustible porque la idea es utilizar plantas que no se utilizan en la producción de alimentos. Hemos encontrado formas de diseñar genéticamente las plantas para que sus hojas expresen más aceite. En algunos casos, las plantas modificadas produjeron 20 veces más aceite en las hojas».

El Dr. Andrianov opina, «Basado en estos datos, el tabaco representa una plataforma atractiva y prometedora de’plantas energéticas’, y también podría servir como modelo para la utilización de otras plantas de alta biomasa para la producción de biocombustibles».

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