Catalizadores verdes pueden limpiar toxinas y contaminantes

medio ambiente significa que los inhalamos y los consumimos sin importar en qué actividad estemos involucrados. Aunque nuestros hígados, riñones, piel y sistemas linfáticos están constantemente luchando contra y eliminando estas toxinas y contaminantes de nuestros cuerpos, la cantidad se ha vuelto desalentadora para nuestros sistemas biológicos. Con millones de toneladas de contaminantes tóxicos bombeados a la atmósfera de forma regular, es necesario hacer algo drástico para salvar el medio ambiente y, en consecuencia, a nosotros.

>Terry Collins, de la Universidad Carnegie Mellon, inventó recientemente catalizadores ecológicos llamados Tetra-Amido Macrocyclic Ligands (TAMLs) que pueden ayudar a las industrias a limpiar y eliminar contaminantes y toxinas. Esto puede calificarse como un buen ejemplo de «química verde». Terry Collins cree que los catalizadores de moléculas pequeñas tienen el potencial de ser aún más efectivos que los probados anteriormente.

Durante una reciente reunión nacional de la American Chemical Society en Filadelfia, Collins discutió cómo funcionan los TAML de hierro (Fe-TAML) y arrojó luz sobre otras áreas de investigación basadas en la evidencia de estudios mecánicos y cinéticos del catalizador. Hecho de los elementos comunes de la bioquímica, carbono, hidrógeno, nitrógeno y oxígeno alrededor de un núcleo de hierro reactivo, los Tetra-Amido Macrocyclic Ligands (TAMLs) son los primeros imitadores altamente efectivos de las enzimas de la peroxidasa (la peroxidasa puede ser utilizada para el tratamiento de aguas residuales industriales). Cuando se asocian con el peróxido de hidrógeno, son capaces de convertir los contaminantes dañinos en sustancias menos tóxicas. Además, su composición garantiza unos enlaces químicos muy fuertes que no pueden ser descompuestos por los intermediarios de oxígeno altamente reactivos que se forman durante la reacción con el peróxido de hidrógeno.

Los Fe-TAMLs tienen un gran potencial para proporcionar alternativas «más verdes» a las prácticas industriales existentes, más «químicas» de mitigación de contaminantes y toxinas. Los catalizadores han demostrado ser especialmente efectivos en la degradación de compuestos estrogénicos, en la limpieza de aguas residuales de unidades de fabricación de textiles, en el tratamiento de subproductos de procesamiento de pulpa y papel, en la reducción de contaminantes de combustible e incluso en la descontaminación de estimulantes benignos del ántrax.

Los investigadores afirman que los catalizadores pueden afinarse aún más para obtener un mejor rendimiento.

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