Combustible de Dióxido de Carbono?

University of Bath dirige la investigación. A ellos se unen la Universidad del Oeste de Inglaterra y miembros de la Universidad de Bristol .

>El Dr. Frank Marken, profesor titular de Química de la Universidad de Bath, dijo: «Los procesos actuales se basan en el uso de tecnología separada para capturar y utilizar el CO2, lo que hace que el proceso sea muy ineficiente. Combinando los procesos se puede mejorar la eficiencia y se minimiza la energía necesaria para impulsar la reducción de CO2. Será un reto enorme, pero tenemos un fuerte equipo interdisciplinario que incluye químicos, ingenieros químicos, biólogos y analistas del ciclo de vida».

Actualmente el proyecto está tratando de desarrollar materiales porosos. Los materiales porosos son útiles para absorber el gas del aire. El dióxido de carbono causa el calentamiento global, pero los científicos lo están convirtiendo en químicos que pueden ser usados para hacer combustible para automóviles o plásticos. Están utilizando la energía solar para sus experimentos. Los investigadores están visualizando un futuro en el que sus materiales porosos son los principales componentes de las chimeneas de una fábrica. Estos materiales porosos estarían absorbiendo contaminantes de dióxido de carbono del aire, reduciendo los efectos del cambio climático.

La Dra. Petra Cameron, miembro del RCUK del Departamento de Química de la Universidad de Bath, dijo: «Esperamos que el uso de energía renovable para reciclar CO2 sea una forma efectiva de reducir la cantidad de CO2 en la atmósfera». Cuando este proyecto se complete, significará que se podrán producir nuevos tipos de combustibles a partir de las antiguas «emisiones de carbono» generadas por las fábricas, las plantas e incluso los propios automóviles. La idea de «reciclar» el carbono emitido por los combustibles fósiles no es nueva. Pero la gente está calentando hacia esta idea ahora. Ahora no hay escasez de fondos para ideas tan innovadoras.

La colaboración de Bath-Bristol ayuda a atraer talentos de diferentes corrientes de conocimiento, como los investigadores del Instituto para la Energía Sostenible y el Medio Ambiente (I-SEE) de Bath Institute for Sustainable Energy and the Environment , the Escuela de Química de la Universidad de Bristol , y el Bristol Robotics Laboratory (BRL) y Escuela de Ciencias de la Vida de la Universidad del Oeste de Inglaterra .

El Dr. Ioannis Ieropoulos, (BRL), dijo: «Una de las grandes ventajas de este proyecto es que explotará las capacidades naturales de los microorganismos para reducir el CO2 en la atmósfera y al mismo tiempo producir electricidad o hidrógeno, según sea necesario».

El Dr. David Fermin de la Universidad de Bristol dijo: «Actualmente, no hay tecnologías a gran escala disponibles para capturar y procesar el CO2 del aire. El hecho es que el CO2 está bastante diluido en la atmósfera y su reactividad química es muy baja. Combinando un diseño inteligente del material con catálisis heterogénea, electrocatálisis y biocatálisis, nuestro objetivo es desarrollar una tecnología efectiva neutra en carbono».

El proyecto, financiado por el Engineering & Physical Sciences Research Council (EPSRC), se encuentra en su fase inicial, pero los investigadores predicen que la nueva tecnología podría marcar una diferencia real en la lucha contra el cambio climático. El proyecto forma parte del programa transversal de los Consejos de Investigación del Reino Unido (RCUK) «Nanociencia: de la ingeniería a la aplicación».

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