Contaminación por incineradores de residuos a energía

El impacto ambiental de la tecnología residuos a energía supera los beneficios cuando se trata de un incinerador de basura propuesto en el área metropolitana de Vancouver, según un destacado investigador de la contaminación. El nuevo incinerador de basura sería un 80% más grande que la instalación de incineración de basura existente en Burnaby. La propuesta de Montenay Inc. es sólo una de las 23 que están siendo consideradas por el GVRD ya que pesa lo que hay que hacer con las 500.000 toneladas de residuos que ahora van a su vertedero regional de Cache Creek, que pronto cerrará. El Dr. Michael Easton argumenta que construir una segunda versión mucho más grande del incinerador Burnaby que Montenay ya tiene en funcionamiento es una mala idea.

«El incinerador Burnaby es parte del problema, no de la solución», dijo. «Necesita ser mejorado significativamente.»

Easton, un consultor de Vancouver especializado en genética y toxicología de ecosistemas, dice que el problema no son las emisiones a la atmósfera de la planta de conversión de desechos en energía, que están bien dentro de los límites regulados.

Lo que no le gusta es que se trata de un proceso de alta temperatura de una sola etapa que resulta en la escoriación de metales y la ceniza resultante que sale cargada de contaminantes tóxicos.

«El veinte por ciento del material que entra allí sale como ceniza, que tiene que ser vertida en un vertedero», dijo.

«Esa cosa es muy tóxica. No debe ser vertido en un vertedero municipal – punto».

Montenay es uno de los varios proponentes que quieren construir incineradores para el GVRD ya sea en la parte baja del continente o en la isla de Vancouver.

Todos ofrecen una alternativa de eliminación más cercana al hogar, ya sea al plan original del GVRD de construir un nuevo relleno sanitario regional en sus tierras del rancho Ashcroft, o a otros proponentes que enviarían los desechos a rellenos sanitarios en los Estados Unidos, Alberta o el noreste de Columbia Británica

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El incinerador propuesto por Montenay, de 500.000 toneladas, se ubicaría dentro de la GVRD en una importante vía fluvial para facilitar el transporte de residuos, indica la propuesta de la compañía.

Sería una asociación público-privada -el GVRD pagaría 375 millones de dólares para poseerla, y la empresa la diseñaría, construiría y administraría.

El generador de 45 megavatios produciría alrededor de 24 millones de dólares de electricidad al año, más un millón de dólares de recuperación de metales.

La idea ya ha despertado temores en Abbotsford, donde el Conde Patricia Ross argumenta que contaminará aún más el Valle Fraser, arrojando el doble de óxidos de nitrógeno que los que habrían provenido de la planta de energía Sumas Energy 2, que ya ha sido derrotada.

«Vivimos en un cobertizo de aire confinado y no tenemos un buen flujo de aire», dijo Ross. «Desafortunadamente, la contaminación de Vancouver estalla en el valle de Fraser y queda atrapada aquí.»

Ella predice que la gente se opondrá fuertemente a la construcción de un incinerador en cualquier parte de Lower Mainland.

Pero el portavoz de Montenay, Ron Richter, dijo que la instalación en realidad ayudará a mejorar la calidad del aire en el Valle de Fraser porque la basura ya no tendrá que ser transportada en camiones hasta Cache Creek.

Se trata de una solución rentable y «beneficiosa para el medio ambiente para la gestión de residuos», dijo.

Según las estimaciones de la empresa, el incinerador supondría una reducción de 480.000 toneladas de dióxido de carbono (un gas de efecto invernadero global) al año.

El GVRD todavía debe elegir un evaluador independiente y los funcionarios dicen que pasarán varias semanas más antes de que las casi dos docenas de propuestas se reduzcan a una lista corta.

Dicen que no es ninguna sorpresa que los incineradores estén siendo promocionados, las plantas de conversión de desechos en energía se han vuelto más atractivas en los últimos años a medida que la tecnología mejora y los precios del petróleo suben.

El administrador jefe de GVRD, Johnny Carline, dijo que esas opciones serán consideradas seriamente.

«Como cuestión de política, queremos minimizar la cantidad de material que enviamos a los vertederos», dijo. «La conversión de desechos en energía es obviamente una forma cada vez más beneficiosa de usar los desechos.»

Easton dice que una de las opciones más prometedoras antes de la GVRD es un tipo diferente de incineración conocida como gasificación.

Dijo que es mejor que los quemadores convencionales porque utiliza dos etapas: una a una temperatura más baja sin oxígeno que extrae los gases y permite una mejor recuperación de los metales y una segunda quemadura a alta temperatura que es más efectiva para eliminar los contaminantes.

«Ese es mi favorito, estrictamente desde una perspectiva toxicológica», dijo Easton, añadiendo que la ceniza puede ser usada como relleno para el asfalto o el concreto.

ha propuesto una planta de este tipo, ya sea en un solo sitio grande en Abbotsford o en un conjunto de tres más pequeños, probablemente incluyendo sitios en North Surrey y North Vancouver.

Easton dijo que los funcionarios de GVRD deberían estudiar de cerca estas ideas, señalando que ofrecen el potencial de reducir en gran medida las emisiones de los camiones de transporte y las toxinas que se filtran de los vertederos.

«Podrían resolverlo todo si eligieran la tecnología adecuada», dijo.

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