Dividir el agua para almacenar energía solar

, trabajó anteriormente en un catalizador que puede dividir las moléculas de agua que pueden ser utilizadas para almacenar energía. Daniel Nocera ha establecido una compañía llamada Sun Catalytix para darle forma concreta a sus sueños. Su empresa está respaldada por una empresa de capital riesgo Polaris Ventures . Nocera es conocida como una «gran persona de energía centralizada». Cuando pensó en los problemas a los que se enfrentan los países desarrollados y en vías de desarrollo, se dio cuenta de que la solución al problema energético reside en la generación de energía barata. Sun Catalytix está trabajando en un sistema avanzado que utilizará paneles solares de bajo costo para producir hidrógeno. Este hidrógeno se almacenará y se utilizará para producir electricidad en una pila de combustible.

>La estrella de la tecnología de Sun Catalytix es un catalizador de fosfato de cobalto. Nocera señaló que el fosfato de cobalto es más eficiente que otros catalizadores para dividir el agua en hidrógeno y oxígeno. Su USP es este catalizador que trabajará a temperatura ambiente y con un amplio rango de calidad de agua. Su laboratorio tiene muestras de agua del río Charles en Boston y funcionó bien. Muchos electrolizadores comerciales están disponibles en el mercado que dividen el agua para producir hidrógeno. Pero sus principales inconvenientes son que son costosos y necesitan mucha energía para funcionar. El Sun Catalytix de Nocera está probando un electroilzer, construido alrededor del catalizador que puede ser producido usando plástico PVC barato. El quid de la cuestión es explotar los paneles solares para alimentar el electrolizador y producir hidrógeno. Este hidrógeno se almacenaría en tanques. Siempre que surja la necesidad, el hidrógeno almacenado se someterá a una pila de combustible.

Según Nocera, tres litros de agua al día podrían alimentar una casa o un coche de pila de combustible en el «mundo heredado» o en los países desarrollados. Estos países tienen un récord de alto consumo de electricidad. Pero si consideramos el caso de los países en desarrollo, donde la gente no tiene mucha energía para usar tres litros, sería un mundo de diferencia. Tres litros cubrirían las necesidades energéticas de muchas personas. Habla del escenario futuro del mundo, «La solución, asumiendo que el mundo del legado hace lo correcto (y usa la energía eficientemente), a este problema para el futuro es atacar al mundo del no-legado y no tienen dinero. Ese es el desafío».

Nocera declara su entusiasmo al mundo: «Esta tecnología se mueve muy rápido. Ya estamos en el diseño del prototipo de ingeniería. No estoy contratando a ningún científico, sólo estoy haciendo un esfuerzo masivo de ingeniería en este momento. Dentro de dos años, queremos tener un sistema de kilovatios totalmente operativo». Nocera asistió a la conferencia EmTech sobre tecnologías emergentes la semana pasada, y dijo que los ingenieros están trabajando en el diseño de un modelo para el sistema. Su compañía también ha estado involucrada en Art Goldstein como Presidente, quien fue el CEO retirado de la compañía de desalinización de agua Ionics.

Actualmente, los investigadores están tratando de minimizar el tamaño de los sistemas a gran escala, como sucedió durante la evolución de las computadoras. Pero la reducción del tamaño no reducirá los costes de producción. Nocera no vio mucha evolución en lo que respecta a las baterías, pero es bastante optimista con respecto a las pilas de combustible. «En mi opinión, lo que necesitas es empezar con un papel en blanco y empezar a inventar. No tomes lo que hay ahí e intentes rediseñarlo».

Para la comercialización completa de este producto el consumidor común tiene que esperar de ocho a diez años. Tienen que atar muchos cabos sueltos, como el almacenamiento de hidrógeno, paneles solares más baratos y celdas de combustible más baratas.

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