El biocombustible como combustible alternativo para aviones a reacción?

< Las semillas de una humilde maleza podrían reducir las emisiones de carbono de la cuna a la tumba de un combustible para reactores en un 84%. La Camelina sativa es un cultivo de semillas oleaginosas y podría utilizarse como combustible en aviones en un futuro próximo. Un estudio realizado en Michigan Technological University afirma que Camelina ha demostrado ser una de las alternativas más prometedoras al combustible para reactores de petróleo. Estudiaron todo el proceso, es decir, desde la plantación hasta el tubo de escape del avión. David Shonnard, profesor titular de la cátedra Robbins de Ingeniería Química, estudió las emisiones de dióxido de carbono del combustible para reactores fabricado a partir del petróleo de Camelina. Explica: «El combustible de aviación Camelina exhibe una de las mayores reducciones de emisiones de gases de efecto invernadero de todos los biocombustibles derivados de materias primas agrícolas que he visto en mi vida. Esto es el resultado de los atributos únicos del cultivo – sus bajos requerimientos de fertilizantes, alto rendimiento de aceite, y la disponibilidad de sus coproductos, tales como harina y biomasa, para otros usos».

>Aprendamos algo sobre Camelina. Camelina sativa pertenece a la familia de la mostaza. El origen de la Camelina sativa se remonta a Europa. También se conoce como lino falso u oro de placer. Ofrece ciertas ventajas. Es un cultivo de secano, necesita poco nitrógeno y puede cultivarse en rotación con trigo. Aumenta la fuerza del suelo. Shonnard comparte sus conocimientos: «Después de un cultivo de camelina, la tierra vuelve a estar’descansada’ y lista para otros 3 o 4 años de cultivo de trigo». Si usted está cultivando Camelina no tiene que preocuparse por la’inversión’ porque requiere un mínimo de insumos. Así que si hablamos en el lenguaje de la economía, el costo de producción es significativamente menor que el de otros cultivos de combustibles alternativos. David Shonnard comparte otro beneficio de la cosecha: «La camelina es una cosecha de temporada corta (85 a 100 días) y es tolerante a las heladas, por lo que se puede plantar temprano. Podemos utilizar el exceso de aceite de camelina como materia prima para los animales. El este de Washington, Montana y las Dakotas están cultivando Camelina. Pero debemos recordar que si la demanda aumenta, se puede cultivar en otras áreas secas de los EE.UU. También podemos traer más área sin cultivar bajo este cultivo».

El aceite de camelina parece adecuado para la conversión a un combustible verde de hidrocarburo para aviones de reacción. Cumple o a veces excede todas las especificaciones de combustible para reactores de petróleo. El aceite de camelina es compatible con la infraestructura de combustible existente, por lo que no tenemos que invertir mucho en esa cuenta. Shonnard comparte su opinión: «Es casi un sustituto exacto de los combustibles fósiles. «Los aviones no pueden usar combustibles oxigenados como el etanol; tienen que usar reemplazos de hidrocarburos».

El ejecutivo de Boeing Billy Glover, que es el director general de estrategia ambiental, dice sobre el petróleo de Camelina: «Se desempeñó tan bien, si no mejor, que el combustible de aviación tradicional durante nuestro vuelo de prueba con Japan Airlines a principios de este año y apoya nuestro objetivo de acelerar la disponibilidad en el mercado de fuentes de combustible sostenibles y renovables que pueden ayudar a la aviación a reducir las emisiones. Del análisis del ciclo de vida se desprende claramente que Camelina es una de las principales opciones a corto plazo y, lo que es mejor, está disponible hoy en día».

Aunque hay algunos inconvenientes, como el precio y la disponibilidad de cantidades a escala comercial de materias primas de segunda generación. Los agricultores también deben tener confianza en el cultivo de un nuevo cultivo. Y las refinerías también deberían estar dispuestas a procesarlo. Si se pueden superar estos obstáculos, se pueden crear oportunidades de empleo e ingresos en las zonas rurales.

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