Energía a partir de bacterias productoras de hidrógeno

< Hoy todos sentimos la necesidad de crecer verde. Ya hemos puesto en riesgo los diversos recursos del planeta Tierra y algunos de ellos no durarán para nuestros tataranietos para su uso futuro. Así que es mejor que empecemos a arreglarnos. Científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y de la Universidad Estatal de Carolina del Norte (NC State) están en el proceso de desarrollar nueva tecnología verde que podría conducir a la producción de hidrógeno a partir de bacterias fijadoras de nitrógeno. Los inventores de ARS Paul Bishop y Telisa Loveless y los inventores del Estado de Carolina del Norte Jonathan Olson y José Bruno-Bárcena desarrollaron la tecnología pendiente de patente. Bishop demostró por primera vez aspectos novedosos de la fijación bacteriana de nitrógeno hace más de dos décadas.

>El hidrógeno es una fuente de energía que no produce gases de efecto invernadero como efecto secundario y puede utilizarse para resolver la escasez de energía mundial. La innovación promete una fuente de hidrógeno para su uso en la tecnología de pilas de combustible. Todos sabemos que los dispositivos de pilas de combustible unen el hidrógeno y el oxígeno para crear electricidad y agua, y se consideran seguros, competentes, silenciosos y libres de contaminación. Las celdas de combustible están siendo probadas en una gama de productos, incluyendo automóviles que no emiten más emisiones que vapor de agua.

Si hablamos de agricultura, todo agricultor que se precie conoce la importancia de las bacterias fijadoras de nitrógeno y el papel clave que desempeñan en la agricultura. Estas bacterias viven en el suelo y en ciertas raíces de las plantas, y son responsables de convertir el nitrógeno del aire en una forma química que las plantas pueden usar para crecer. Los investigadores desarrollaron una manera de identificar las cepas de estas bacterias que producen gas hidrógeno.

El equipo está desarrollando un método que utiliza un agente de selección para identificar estas cepas especiales productoras de hidrógeno. Los investigadores pueden identificar estas bacterias sin cambiar su secuencia genética o modificación genética. En el siguiente paso los científicos escogen un gen que inactiva el sistema de captación de hidrógeno de la bacteria. Esto conduce a la liberación de todo el hidrógeno producido previamente. La bacteria no puede reciclar este hidrógeno. Así que el hidrógeno que producen puede ser capturado y usado como combustible cuyo subproducto es el agua y el calor.

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