Energía solar a partir de la estructura de proteínas de la planta

también depende de la ubicación geográfica. Los desiertos son lugares más adecuados para la energía solar que las zonas de clima templado. Pero podemos tener una nueva fuente de energía solar que también nos proporcionó un rendimiento lleno de energía cuando está en el plato de nuestra cena/almuerzo, es decir, la energía de los guisantes.

>Sabemos que saben bien, pero los científicos están tratando de utilizarlos para la generación de energía solar. Este proyecto es realizado por investigadores del Departamento de Bioquímica de la Universidad de Tel Aviv . Descubren que los cristales diminutos presentes en los guisantes pueden ser utilizados como cargadores de baterías. No descartan la posibilidad de que los cristales de guisantes sean el núcleo de las eficientes células solares artificiales.

La nanociencia es básicamente la ciencia de las pequeñas partículas de materiales. En los tiempos modernos es una de las actividades más importantes en las fronteras de la investigación. La madre naturaleza, hasta la fecha es la mejor nanocientífica. No tiene ningún problema en posicionar las moléculas con precisión sub-nanométrica. Es el trabajo habitual de la naturaleza. Este tipo de posicionamiento también es vital para la operación de complejos biológicos como la fotosíntesis. La investigación del Prof. Nelson prestó atención a este aspecto.

Las plantas verdes convierten la energía solar en energía química a través de varias reacciones. Los científicos de Tel Aviv se están concentrando en el complejo Photosystem I (PSI), porque esta fase en particular es responsable de la conversión de la energía de la luz en otros tipos de energía, como la energía química. Los investigadores de Tel Aviv descubrieron que este complejo está lleno de cristales que se encuentran en los guisantes. Estos cristales podrían convertir potencialmente la energía de la luz en electricidad.

El Prof. Nathan Nelson, del Departamento de Bioquímica de la Universidad de Tel Aviv, nos dice: «Mirando la estructura de membrana más complicada encontrada en una planta, desciframos una estructura de proteína de membrana compleja que es el núcleo de nuestro nuevo modelo propuesto para desarrollar energía’verde'».

Las plantas han desarrollado un mecanismo perfecto para convertir la energía solar en energía química. Han desarrollado una «nanomáquina» muy sofisticada que trabaja en asociación con la luz solar y proporciona un rendimiento cuántico perfecto del 100%. Todo este proceso se denomina complejo Photosystem I (PSI). El mismo se aísla de las hojas de guisantes y se cristaliza. El Prof. Nelson puso esta estructura de cristal en alta resolución. De esta manera pudo describir su intrincada estructura en detalle.

El equipo de la Universidad de Tel Aviv llevó a cabo varios experimentos y colocó los cristales en placas cubiertas de oro. Fueron capaces de generar una carga de 10 voltios. Eso no es suficiente para establecer una casa de energía, pero puede ser utilizado para interruptores de baja energía. El Prof. Nelson explica sobre su asombro y alegría, «Uno puede imaginar nuestro asombro y alegría cuando, al iluminar esos cristales colocados en placas cubiertas de oro, fuimos capaces de generar un voltaje de 10 voltios. Esto no resolverá el problema energético de nuestro mundo, pero podría ensamblarse en interruptores de potencia para necesidades solares de baja potencia, por ejemplo».

El profesor Nelson explica: «Mi investigación pretende acercarse a la producción de energía que las plantas pueden obtener al convertir el sol en azúcares en sus hojas verdes».

El Prof. Nelson afirma además: «Si pudiéramos acercarnos a la forma en que las plantas están fabricando su energía azucarera, tendríamos un gran avance. Por lo tanto, es importante resolver la estructura de esta nanomáquina para entender su función».

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