Estudiantes Navegarán en Barco a Hidrógeno

Rensselaer pronto tomarán el río Hudson, pero con una diferencia. Están usando un barco que funciona con combustible limpio y verde hidrógeno . Su barco es el New Clermont de 22 pies cuidado por una tripulación de tres miembros. Está equipado con un par de unidades de pilas de combustible de 2,2 kilovatios.

>William Gathright que es estudiante de doctorado en el Departamento de Ciencia e Ingeniería de Materiales y un Fundación Nacional de Ciencias IGERT Fellow que también está cursando una maestría en administración de la Escuela Lally de Administración y Tecnología de Rensselaer comparte sus puntos de vista, «En su esencia, el Nuevo Proyecto Clermont trata sobre la conciencia. Es una forma divertida de enseñar a la gente sobre la energía del hidrógeno. Somos ambientalistas de alta tecnología. Queremos compartir nuestra visión de un momento en el que la gente pueda hacer un crucero de placer en su barco, o conducir hasta la tienda, sin dejar un rastro de contaminación y toxinas detrás de ellos. Esperamos inspirarles y desafiarles a pensar en formas de hacer realidad esa visión».

Su viaje había comenzado desde el Muelle 84 en Manhattan el 21 de septiembre y el crucero en un fresco 6 mph para llegar a Troya en la tarde del 25 de septiembre. Están planeando varias paradas para poder mostrar a los demás su preciosa posesión libre de contaminación e interactuar con las personas de su misma opinión. También mostrarán las ventajas medioambientales y económicas de la utilización del hidrógeno como combustible. El proyecto y el barco también rinden homenaje al primer barco de vapor comercial del mundo, el Clermont del capitán Robert Fulton hace doscientos años. Por cierto, el proyecto coincide con el recorrido histórico de Henry Hudson hace 400 años, lo que dio como resultado que el río fuera bautizado con el nombre de Río Hudson. Leah Rollhaus, estudiante del MBA de Lally School, relacionada con el proyecto, dice: «Así como Robert Fulton quería demostrar al mundo que el vapor era un medio viable y económico para propulsar barcos y liberar el potencial económico de nuestras vías fluviales, queremos abrir los ojos de la gente a la viabilidad del hidrógeno y de las celdas de combustible como una forma de propulsar barcos, y algún día quizás incluso de nuestros coches, camiones y hogares». Podemos concluir con seguridad que el New Clermont Project también hace una buena declaración con respecto a la creatividad estadounidense y la rica historia tecnológica del estado de Nueva York y el río Hudson.

Gathright es la fuerza principal detrás de este proyecto. El trajo un equipo voluntario de estudiantes de pre y postgrado de una amplia gama de disciplinas académicas bajo un mismo paraguas. Lo interesante es que los miembros del equipo de New Clermont no están recibiendo ningún crédito por el proyecto, pero qué puede compensar la sensación de que a tu manera estás haciendo algo que vale la pena por el medio ambiente.

Gathright habla de los miembros de su equipo: «Este proyecto, de principio a fin, ha sido sin duda un ejercicio de resolución creativa de problemas. Pero, ¿saben qué? Somos estudiantes de Rensselaer. Innovar y resolver problemas es lo que mejor hacemos». Gathright se concentró en construir un equipo de sonido para su proyecto. Se aseguró de que su equipo esté bien representado por estudiantes de diversas disciplinas y conocimientos especializados, como ciencias de los materiales, ingeniería, ingeniería eléctrica y de sistemas, administración y comunicaciones. Empezaron con humildad. Para empezar, sólo tenían una vasija olvidada y descuidada. Gathright lo renombró cariñosamente como el Nuevo Clermont. El velero de 40 años es un Bristol 22, a veces llamado Bristol Caravel, y mide 22 pies de popa a proa.

Tuvieron que preparar su barco en su reciente avatar con mucho coraje y trabajo duro. Los pasos eran habituales como el mantenimiento, la limpieza de dos décadas de hollín, manchas, polvo y reparaciones mayores, etc. Gathright y su equipo utilizaron sus habilidades de ingeniería para preparar el Nuevo Clermont para abrazar y sostener un par de unidades de celdas de combustible. Las unidades incluían sistemas GenDrive clase 3 acreditados por los estudiantes del desarrollador de celdas de combustible de Latham, N.Y. Plug Power. Pesan alrededor de 500 libras y llevan las dimensiones de tres pies por tres pies. Estas unidades fueron transportadas en las monturas caseras del New Clermont por grúa.

Las unidades de celdas de combustible de New Clermont’s usan gas hidrógeno comprimido. Los sistemas de pilas de combustible también contienen una membrana especial. Esta membrana es útil para separar el hidrógeno en electrones y protones. La membrana permite que los protones pasen a través de ella. Los electrones viajan en un circuito para crear electricidad. Cuando los electrones y los protones salen de la membrana, están expuestos al oxígeno del aire ambiente; esta exposición produce agua y una pequeña cantidad de calor. La guinda del pastel es que este proceso electroquímico es completamente libre de contaminación.

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