Google planea una nueva tecnología de espejo solar

Bill Weihl, de Google, expresa su opinión: «Vemos una oportunidad de marcar la diferencia en el campo de las energías renovables y de la información sobre energía que puede ayudar a llevar al mundo a una economía con menos emisiones de carbono y más eficiente». Google es conocido por su motor de búsqueda en Internet. Ahora también quieren incursionar en la tecnología verde. En 2007 declararon que querían invertir en tecnologías limpias y ecológicas y que querían investigar por su cuenta en el campo de las energías alternativas. Ahora los ingenieros de Google están poniendo su esfuerzo y energía en la tecnología solar. Todos sabemos que la energía solar es un combustible limpio y ecológico. Pero el costo de los paneles solares nos impide utilizar la energía solar de forma extensiva. Ahora Google Inc. está intentando crear su propio panel solar con un coste reducido del 25%.

>Están desarrollando una nueva tecnología de espejos para una energía solar más barata. Weihl confirma, «Típicamente lo que estamos viendo es de $2.50 a $4 por vatio (para) costo de capital. Así que una instalación de 250 megavatios sería de 600 millones de dólares a 1.000 millones de dólares. Es mucho dinero». Eso equivale a 12 a 18 centavos por kilovatio/hora. Están utilizando la energía solar para calentar una sustancia que produce vapor. Este vapor hará girar las ruedas de las turbinas. Los espejos iniciarán todo el proceso dirigiendo los rayos del sol sobre la sustancia para calentarla. Bill Weihl reafirma el compromiso de su empresa: «Hemos estado buscando materiales muy inusuales para los espejos, tanto para la superficie reflectante como para el sustrato sobre el que se monta el espejo».

Weihl dijo que Google está tratando de reducir el costo de hacer helióstatos, los campos de espejos que tienen que seguir al sol, por lo menos un factor de dos, «idealmente un factor de tres o cuatro».

Google está tratando de desarrollar una tecnología viable en un par de meses para mostrarla internamente. También están optando por las pruebas aceleradas para poder descubrir el impacto de décadas de desgaste en los nuevos espejos mientras están instalados en el desierto. Bill Weihl confirma: «Todavía no hemos llegado a ese punto. Tengo muchas esperanzas de que tendremos espejos que son más baratos que los que las compañías en el espacio están usando…»

Google también apuesta por otra tecnología -las turbinas de gas- que obtendría energía de la energía solar en lugar del gas natural. Esto ayudará a la oficina de Google a reducir aún más su factura de electricidad.

Weihl comparte su entusiasmo por la generación de energía en el futuro, «En dos o tres años podríamos estar demostrando un sistema piloto a escala significativa que generaría mucha energía y sería claramente fabricable en masa a un costo que nos daría un costo nivelado de electricidad que estaría en el rango de 5 centavos o menos de 5 centavos por kilovatio hora».

Google pretende que la forma alternativa de energía sea más barata que la energía generada a partir del carbón. Anteriormente Google estaba invirtiendo en otras empresas ecológicas. Pero más tarde decidieron desarrollar su propia tecnología limpia y verde. Descubrieron que la mayoría de las empresas carecen de ideas innovadoras para reemplazar la dependencia de los combustibles fósiles. Es por eso que están activamente involucrados en la creación de su propia tecnología verde.

En primer lugar, la gente de Google ha puesto orden en su propia casa. Los centros de datos de Goggle se aseguran de que 300 millones de búsquedas web se realicen sin problemas. Pero estas búsquedas se traducen en enormes costos, ya que devoran enormes cantidades de electricidad. Google puso a su equipo de intelectuales a crear diseños más eficientes y que consuman menos energía. Este paso redujo el consumo de energía de los servidores a la mitad. La sede central de Google en Mountain View, California, instaló paneles solares que producen 1,6 MW de energía solar. Sus compensaciones de carbono, cuidadosamente seleccionadas, han ayudado a la empresa a ser neutral en cuanto a las emisiones de carbono. Según Weihl, los efectos secundarios son bastante agradables: «En el proceso nos ahorramos mucho dinero haciéndonos más eficientes».

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