Hidrógeno de materiales de desecho

Engineering and Physical Sciences Research Council (EPSRC) ha otorgado una subvención de más de £400k a la Universidad dentro de un consorcio de 12 instituciones conocido como SUPERGEN Sustainable Hydrogen Delivery.

>La Dra. Valerie Dupont de la Escuela de Ingeniería de Procesos, Medio Ambiente y Materiales (SPEME) comparte sus ideas sobre los futuros combustibles de hidrógeno: «Puedo prever un momento en el que los procesos que estamos investigando podrían ayudar a asegurar que el hidrógeno sea un combustible convencional. Estamos investigando la viabilidad de crear un método único de producción de hidrógeno energéticamente eficiente que utilice aire en lugar de quemadores para calentar el producto crudo. Nuestra investigación actual mejorará la sostenibilidad de este proceso y reducirá sus emisiones de carbono».

El hidrógeno se considera en gran medida como un combustible alternativo limpio y ecológico, pero su fabricación es costosa. Si seguimos los métodos convencionales de producción de hidrógeno, entonces emite gases de efecto invernadero. Los ingenieros de la Universidad de Leeds se están centrando en estos puntos. El sistema que están desarrollando se llama Reforma de Vapor Sin Mezclar y con Sorción Mejorada. Combinan productos de desecho con vapor para liberar hidrógeno. Este proceso es comparativamente más barato y limpio que los métodos existentes y más eficiente energéticamente.

Están utilizando un reactor catalítico para mezclar un combustible a base de hidrocarburos de la planta o de fuentes de desechos. Las fuentes de desechos se mezclan con vapor que produce hidrógeno y dióxido de carbono y agua en exceso como subproducto. El agua se condensa por enfriamiento sin problemas y el dióxido de carbono se elimina in situ por medio de un material absorbente sólido.

El Dr. Dupont expresa su preocupación por el contenido de carbono: «Cada vez es más necesario que los científicos diseñen nuevas tecnologías para limitar la cantidad de dióxido de carbono que liberan. Este proyecto nos lleva un paso más cerca de estas metas – una vez que tengamos tecnologías que nos permitan producir hidrógeno de manera sostenible, la infraestructura para apoyar su uso crecerá».

«Creemos firmemente que estos procesos avanzados de reforma de vapor tienen un gran potencial para ayudar a construir la economía del hidrógeno. Nuestro objetivo principal ahora es asegurar que los materiales en los que confiamos – tanto para catalizar la reacción deseada como para capturar el dióxido de carbono – puedan ser utilizados una y otra vez sin perder su eficacia».

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