Ingenieros aprovechan las celdas de algas para obtener electricidad

>Ahora los investigadores de Stanford se inspiran en una nueva idea. Ellos interceptaron los electrones justo después de haber sido excitados por la luz y estaban en sus niveles más altos de energía. Pusieron los electrodos de oro dentro de los cloroplastos de las células de algas, y golpearon los electrones para crear una pequeña corriente eléctrica. Puede ser el comienzo de la producción de bioelectricidad de «alta eficiencia». Esta será una fuente de energía limpia y ecológica, pero sin dióxido de carbono.

Investigadores de la Universidad de Stanford publicaron su trabajo en la revista Nano Letters (Marzo, 2010) . WonHyoung Ryu es el autor principal de este trabajo. «Creemos que somos los primeros en extraer electrones de las células vivas de las plantas». El equipo de investigación de Stanford creó un nanoelectrodo de oro ultra agudo y exclusivo para este proyecto.

Insertaron los electrodos dentro de las membranas celulares de las algas. La célula permanece viva durante todo el proceso. Cuando las células inician la fotosíntesis, los electrodos atraen electrones y producen una pequeña corriente eléctrica. Ryu nos dice: «Todavía estamos en las etapas científicas de la investigación. Estábamos tratando con células individuales para probar que podemos cosechar los electrones». Los subproductos de esta producción de electricidad son los protones y el oxígeno. Ryu dice, «Esta es potencialmente una de las fuentes de energía más limpias para la generación de energía. Pero la pregunta es, ¿es económicamente viable?»

Ryu mismo da la respuesta. Explicó que sólo podían extraer un picoamperio de cada célula. Esta cantidad es tan pequeña que requerirían la fotosíntesis de un billón de células durante una hora sólo para obtener la misma cantidad de energía en una batería AA.

Otro inconveniente de tal experimento es que las células mueren después de una hora. Puede ser que los pequeños goteos en la membrana alrededor del electrodo puedan estar matando las células. O las células pueden estar muriendo porque no están almacenando la energía para sus propias funciones vitales necesarias para mantener la vida. Para lograr la viabilidad comercial, los investigadores deben superar estos obstáculos.

Deben ir para una planta con cloroplastos más grandes para un área de recolección más grande. Para tal experimento también necesitarán un electrodo más grande que pueda extraer más electrones. Con una planta que sobrevive más tiempo y una capacidad de recolección superior, podrían aprovechar más electricidad en términos de energía.

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