La energía de las olas en Escocia

El desarrollo de la primera granja comercial submarina de olas por una empresa escocesa dio otro importante paso adelante hoy (martes 20 de febrero de 2007) con la noticia de que la empresa escocesa de energía de las olas, AWS Ocean Energy Ltd., ha dado un paso adelante. con sede en Alness, Ross-shire, ha obtenido una financiación de 2,128 millones de libras esterlinas del Ejecutivo escocés. Los fondos se utilizarán para desarrollar y comercializar AWS’ Archimedes Wave Swing , una de las pocas tecnologías probadas en todo el mundo para generar electricidad limpia y renovable a partir de las olas del océano. El apoyo a AWS forma parte de un paquete de apoyo de 13 millones de libras esterlinas para los desarrolladores escoceses de energía marina financiado por el Ejecutivo escocés, cuyo objetivo es establecer a Escocia como líder mundial en energía marina.

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El columpio de olas de Archimedes está sumergido al menos a seis metros por debajo de la superficie del mar, lo que, además de eliminar el impacto visual y los peligros para la navegación, evita los impactos de las tormentas. En comparación con la mayoría de los otros dispositivos de energía de las olas, el Wave Swing también ocupa una superficie del mar proporcionalmente menor, en relación con la energía generada. Tras un exitoso proyecto piloto en Portugal, los 2,128 millones de libras esterlinas se utilizarán para desarrollar un modelo precomercial del dispositivo en el European Marine Energy Centre (EMEC) en las Islas Orcadas.

AWS cree que este trabajo llevará directamente a la construcción de la primera mini-granja de olas de las unidades de Arquímedes en aguas escocesas, para el tercer trimestre de 2010, expandiéndose en 12 meses a 20 unidades. Ya se están llevando a cabo negociaciones con una de las principales empresas de servicios públicos para este fin. Invisible desde la superficie, el dispositivo de Arquímedes es una boya en forma de cilindro, amarrada al fondo del mar. El paso de las ondas mueve una carcasa superior llena de aire contra un cilindro fijo inferior, con el movimiento de subida y bajada convertido en electricidad. Con un bajo impacto ambiental y una alta densidad de potencia, Arquímedes puede sobrevivir a las tormentas más violentas y el tiempo de inactividad se minimiza mediante el mantenimiento en el mar.

Las pruebas rigurosas en EMEC ayudarán a AWS a comprender mejor el rendimiento del dispositivo en una amplia gama de condiciones, haciendo hincapié en demostrar la capacidad de supervivencia a largo plazo y la fiabilidad de la generación de energía. Con una altura de unos 25 metros y un diámetro de 12 metros, las unidades comerciales tendrán una potencia nominal de 1 megavatio y generarán unos 3.000 megavatios hora de electricidad en un año normal. Esto es similar a un gran aerogenerador y equivale a la demanda de electricidad de alrededor de 300 hogares. Los principales mercados iniciales de Arquímedes serán Escocia, Portugal y España.

Las noticias sobre el premio del Ejecutivo Escocés coronan un año tremendo para AWS. En abril de 2006, la empresa obtuvo una inversión de 2 millones de libras esterlinas de RAB Capital, un fondo de cobertura con sede en Londres, lo que le permitió expandirse hasta la plantilla actual de ocho personas en su base de Alness, en el condado de Ross. Se ha logrado un desarrollo significativo de la tecnología y, más recientemente, AWS anunció el nombramiento de cuatro directores no ejecutivos altamente experimentados para apoyar el crecimiento continuo de la compañía.

Simon Grey, director ejecutivo de AWS Ocean Energy Ltd., dijo: «Este apoyo financiero tan bienvenido del Ejecutivo Escocés proporciona el siguiente paso esencial en el desarrollo de nuestra tecnología, con el fin de abrir la puerta a posteriores ventas comerciales. El dispositivo Archimedes está cobrando un verdadero impulso, ha sido seleccionado como una de las tecnologías líderes mundiales en su sector y estamos seguros de que su futura explotación comercial ayudará a que Escocia se convierta en un líder mundial en el campo de las energías marinas».

Paul Taylor

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Ver también:

www.awsocean.com

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