La energía marina europea probará la energía de las mareas

El sitio El sitio European Marine Energy Centre (EMEC) será el lugar donde la granja de energía marina Aquamarine Power se convertirá en la primera compañía escocesa en probar las tecnologías wave y tidal . Aquamarine Power ha llegado a un acuerdo con EMEC para colocar su dispositivo de energía mareomotriz conocido como Neptuno en el sitio de prueba en la Isla de Eday. Neptune es una empresa con sede en Edimburgo.

>Según un conocedor de Aquamarine Power, los contratos para el acuerdo se han firmado con EMEC, aunque Neptuno se encuentra todavía en la etapa de diseño final. Neptuno ha estado en desarrollo desde 2004 y se prevé que llegue al lugar de la prueba en 2010. El lugar exacto es la Caída de la Guerra donde la compañía espera desarrollar más prototipos.

Neptuno tiene una capacidad de 2,4 MW. Una de las corrientes de marea más poderosas que existen, está siendo diseñada para producir electricidad a escala comercial. Pronto competirá con otras fuentes de energía en el Reino Unido, según la compañía.

Neptuno consiste en dos turbinas mareomotrices de eje horizontal montadas sobre un único monopolo para generar energía a partir de las mareas entrantes y salientes; esta electricidad se suministrará a la red.

Confirmando la firma del contrato de la semana pasada con EMEC, una portavoz de Aquamarine Power dijo: «Estamos encantados de haber firmado otro contrato con EMEC. Es un paso emocionante e importante hacia el despliegue y las pruebas de nuestro dispositivo de marea».

Cuando Neptuno finalmente llegue al sitio de EMEC, se unirá a otro dispositivo de producción de energía mareomotriz de la compañía, llamado Oyster, un convertidor hidroeléctrico de energía de las olas. Ya están en marcha los preparativos para un ensayo a gran escala de la ostra en la planta de EMEC Billia Croo. La central hidroeléctrica de Oyster se conectará mediante la perforación de tres tuberías.

La portavoz de Aguamarina dijo: «A través de las pruebas de Oyster, aprenderemos sobre el método de instalación y la conexión del lecho marino. Verificaremos nuestras pruebas de tanque y aprenderemos sobre la supervivencia, confiabilidad y mantenibilidad del dispositivo, lo que a su vez informará el diseño de futuros arreglos Oyster.

«Oyster tiene el potencial de ser más eficiente y respetuoso con el medio ambiente que otros sistemas actualmente en desarrollo. Una granja de olas de sólo 10 dispositivos que alimente una central hidroeléctrica terrestre podría proporcionar energía suficiente para abastecer a unos 3.000 hogares».

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