Las bacterias podrían alimentar el futuro

>El proceso de fotosíntesis ocurrió en las cianobacterias hace 3.700 millones de años. Este sistema de recolección de luz impartió a las cianobacterias un color azul (cian). Las bacterias usaban moléculas de agua para transportar energía. Ellos derivaron esta energía de la luz solar, mientras convertían el dióxido de carbono en oxígeno. Todos sabemos que esta actividad ha demostrado ser útil para el reino vegetal y animal. Las plantas evolucionaron usando bacterias para proporcionar sus motores fotosintéticos. Los animales tienen oxígeno para respirar. Pero aquí los científicos están tratando de descomponer todos y cada uno de los mecanismos de fotosíntesis de las cianobacterias para producir combustibles como el hidrógeno, los hidrocarburos o los alcoholes.

Los progresos realizados en este ámbito han sido prometedores. Los científicos no sólo se centran en las necesidades energéticas, sino que también quieren utilizar la fotosíntesis para fabricar compuestos preciosos para las industrias química y biotecnológica. Los investigadores están tratando de alterar el patrón genético de las plantas y las cianobacterias para que los seres humanos puedan obtener los productos que desean. Pero otro grupo de científicos está tratando de imitar el proceso de fotosíntesis en los laboratorios con compuestos químicos fabricados por el hombre.

Ambos enfoques se aplicarán simultáneamente, ya que ambos son potencialmente beneficiosos, como se discutió en un reciente taller sobre los centros de reacción fotosintética de las cianobacterias, organizado por la European Science Foundation (ESF) .

Un punto clave señalado por Eva Mari Aro, vicepresidenta de la conferencia del FSE, fue que ahora existe un acuerdo universal sobre la capacidad de la fotosíntesis para proporcionar grandes cantidades de energía limpia en el futuro.

En la actualidad, los cultivos productores de biocombustibles alteran generalmente menos del 1% de la energía solar que reciben a la biomasa. De esta manera, es probable que consuman una parte sustancial de la tierra agrícola utilizada para la alimentación, una opción que a nadie le gustaría considerar. Pero esto puede resolverse desarrollando sistemas dedicados, utilizando cianobacterias, plantas o componentes artificiales. Deberían ser de eficiencias mucho más altas, alcanzando una eficiencia del 10% en la conversión de la energía solar. Esto permitiría producir suficiente energía y combustible para gran parte de las necesidades del planeta sin causar una pérdida significativa de espacio para la producción de alimentos.

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