Las lámparas solares transforman una aldea india

Ahora los aldeanos de Wagharwadi están experimentando una especie de revolución también en el ámbito de las comunicaciones. En realidad, una lámpara solar modificada ha cambiado sus vidas. Esta lámpara solar tiene un pequeño punto de conexión en la base para recargar móviles. Es la idea de un empresario de la electrónica, Kumaar Thakkar. Anteriormente los mismos aldeanos no mostraron mucho entusiasmo sólo por las lámparas solares. Se quejaron de que las lámparas solares son demasiado costosas para ellos. Su precio era de Rs. 1,600, aproximadamente $34. Ahora casi todos los hogares son los orgullosos propietarios de la lámpara solar. Pandhari Nuruti Basme, un joven de 21 años que vende lámparas solares en la aldea, expresa su opinión: «Después de que Kumaar sahab amañó las lámparas para alimentar los teléfonos móviles, tienen una gran demanda»

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¿Cómo esta lámpara solar modificada ha captado la imaginación de los aldeanos? Imagínate si quieres hablar con tus amigos o con personas cercanas y queridas, tienes que dar un paseo a otro pueblo que tenga teléfonos. O si tienes un móvil propio, tienes que ir andando a otro pueblo para cargar tu móvil y tienes que pagar una tarifa por ello. A veces hay que caminar una hora de ida! Ahora Shivram Bhagat, un joven de 23 años que transporta gente de Kasara a Goti, ¡tiene tres «móviles»! Una vez que los aldeanos se enteraron de la noticia del «batti de carga móvil» (dispositivo de iluminación), no sólo se informó de un aumento de las ventas de lámparas, sino también de los teléfonos móviles. «Ocho de las 17 casas de Wagharwadi tienen móviles», dice Bhagat. «Tenemos conexiones prepagadas y recargas mensuales por 50 rupias.»

Kumaar introdujo sus lámparas solares a los aldeanos hace unos años. Estas lámparas funcionaban con 30 LEDs (diodos emisores de luz) y una batería de seis voltios para disipar la oscuridad en el pueblo. Donó cinco lámparas al ashramshala local (casa de caridad) y ofreció vender más a los aldeanos.

Sólo los aldeanos acomodados, que trabajaban en obras de construcción o con los ferrocarriles de Shahapur, Igatpuri y Kasara, optaron por no utilizar las lámparas solares. Dharma Goma Bhagat, que camina tres horas para trabajar en Kasara y volver todos los días, dice: «Tuve que comprar la lámpara aunque es cara. No hay electricidad, así que, ¿qué otra opción tenía?» A los que no podían permitirse el lujo de pagar el dinero directamente se les ofreció la lámpara a plazos de 100 rupias (aproximadamente 2 dólares) al mes. Pandhari, que es responsable de convertir 10 de las 17 casas de Wagharwadi en energía solar, dice: «La batería dura hasta 12 horas en verano y cuatro horas durante el monzón». Hasta la fecha, ha vendido 60 lámparas.

Ahora bien, si nos fijamos en las estadísticas, las lámparas solares ahorran a los aldeanos las 100 rupias (aproximadamente 2 dólares) que gastan cada mes en velas y queroseno. También gastaban 1.200 rupias (aproximadamente 25,93 dólares) anuales en combustible. Ahora pueden obtener 10 años de luz por Rs 1,600 (aproximadamente $34.58). También hay menos incidentes de incendios accidentales, problemas respiratorios y problemas de visión. Ahora los aldeanos pueden realizar actividades bajo techo durante un período de tiempo más largo. «Todo lo que tienen que hacer es dejar el panel solar en el techo durante todo el día», dice Pandhari, que ha aprendido a solucionar problemas menores como un interruptor roto.

Ahora los aldeanos también se están entregando a otra actividad. A través de su propio juego han descubierto otra ventaja de las lámparas solares. Están enchufando un pequeño televisor de seis voltios en la toma solar y viendo la televisión. Pandhari puede considerar la comercialización de mini TVs ahora.

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