Linternas solares para los africanos subsaharianos

paneles solares en la aldea y los residentes están teniendo electricidad por primera vez. Del mismo modo, alguien está pensando en las personas que viven en el África subsahariana, que se dice que es la región menos electrificada del mundo. Para una mente racional la tarea parece desalentadora. La mente pensará en infraestructura, finanzas, conocimientos técnicos, profesionales, etc. Pero una mente imaginativa pensará en pasar por alto todo esto y pensará en la realidad y en lo que funciona sin lo esencial. Un estudiante de la Universidad Estatal de Kansas está pensando así. Está combinando la ingeniería y la naturaleza para diseñar una fuente de iluminación más asequible y sostenible para las almas que viven sin electricidad.

>Tai-Wen Ko, Kansas State senior en ingeniería eléctrica, está trabajando en colaboración con Justin Curry. También es un estudiante de primer año de K-State en ingeniería eléctrica. Están diseñando una linterna solar con un coste inicial más asequible. Ko dirige este producto a las personas que viven en el África subsahariana. Si se espera a que se les suministre electricidad de manera convencional, se necesitará una cantidad considerable de tiempo para iluminar esta parte de la tierra. Ko piensa que las lámparas solares son más verdes y limpias que las lámparas de queroseno. También piensa que las linternas solares también son seguras porque no provocan un incendio.

Según Ko, «las linternas solares no son difíciles de hacer. Hay que encontrar las piezas adecuadas y tener ideas sobre cómo construir un circuito. Quería hacer un diseño que fuera lo suficientemente fácil para que alguien que vive en el África subsahariana construyera por su cuenta, lo que reduciría el costo porque no tendrían que hacer que se lo enviaran».

La linterna solar de Ko consta de tres componentes principales: un panel solar, una batería y un diodo emisor de luz blanco. Antes de elegir los componentes principales de la linterna, Ko analizó varias opciones y se decidió por materiales más baratos. Ko dijo que su linterna es un 30 por ciento más barata que el valor promedio del mercado.

Ko no está usando los tubos fluorescentes habituales en sus linternas. Porque consumen mucha energía. Está usando un diodo emisor de luz blanco porque es más barato, dura más tiempo y es más brillante. Ni que decir tiene que es más barato que los tubos fluorescentes. Su batería también es más barata. Es una batería de plomo-ácido sellada y es similar a una batería de coche.

Ko sigue intentando encontrar una alternativa a las baterías de plomo-ácido por motivos medioambientales. Está investigando un plan de reciclaje que podría ser implementado en la región del África Subsahariana. Una batería de iones de litio sería mejor para el medio ambiente, dijo Ko, pero su costo actual es alto.

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