Los materiales termoeléctricos pueden aumentar la eficiencia energética

Universidad de Copenhague están apostando fuertemente por las propiedades de los materiales termoeléctricos, lo que es de gran importancia para su aplicación práctica. Este material convierte el calor en electricidad de manera más eficiente que cualquier otra cosa disponible hoy en día.

>Los materiales termoeléctricos pueden utilizarse para el desarrollo de nuevos métodos de refrigeración. Esta mejora puede detener el uso de gases de efecto invernadero (R-134a). Los investigadores son optimistas sobre los materiales termoeléctricos en el grupo de los clatratos, que crean cristales llenos de «nano-jaulas». La conductividad térmica de las nano jaulas puede reducirse si se coloca un átomo pesado dentro de esas jaulas.

Los materiales termoeléctricos se pueden utilizar para construir vehículos que sean más eficientes en el consumo de combustible y más respetuosos con el medio ambiente. Los materiales termoeléctricos tienen algunas propiedades únicas; estos materiales pueden ser ensamblados en unidades, las cuales pueden convertir la diferencia térmica en energía eléctrica o viceversa – corriente eléctrica a enfriamiento. Para un uso eficiente, el material debe suministrar un alto voltaje y tener una buena conductividad eléctrica. Pero la conductividad térmica del material debe ser baja. Esta baja conductividad térmica es muy importante porque disminuirá el desgaste «eléctrico» de un dispositivo. Los fabricantes de automóviles encuentran los materiales termoeléctricos muy atractivos para la conversión de calor desperdiciado en energía eléctrica.

En general, la mayor parte del calor de los vehículos se desperdicia. Usando materiales termoeléctricos podemos convertir el calor desperdiciado de varios dispositivos como el tubo de escape de un coche o una central eléctrica, en energía útil. Este material transforma el calor en electricidad utilizando la diferencia de temperatura entre los diferentes lados de un dispositivo. Si conectamos un dispositivo termoeléctrico en el tubo de escape de un coche, puede producir electricidad que se puede utilizar para conducir el coche o para cargar una batería.

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