Mecanismo de Desarrollo Limpio (MDL)

>Los principales beneficios de los mecanismos de Kioto basados en proyectos incluyen la reducción potencial de los costes de cumplimiento de los objetivos del Protocolo de Kioto para los países desarrollados y el apoyo a los objetivos de los países anfitriones en materia de desarrollo sostenible. En el marco de este mecanismo, los países que se hayan fijado un objetivo de reducción de emisiones con arreglo al Protocolo de Kioto pueden contribuir a la financiación de proyectos en países en desarrollo que no tengan un objetivo de reducción. El proyecto debe reducir la emisión de gases de efecto invernadero contribuyendo al desarrollo sostenible del país anfitrión. Las reducciones de emisiones logradas pueden ser utilizadas por el país industrializado para alcanzar su objetivo de reducción.

Existen dos tipos básicos de proyectos MDL:
– Proyectos de energía renovable que promuevan la transición de combustibles con alto contenido de carbono a combustibles con menor contenido de carbono, y- Proyectos que mejoren la eficiencia de los sistemas energéticos.

Los proyectos deben calificar a través de un riguroso y público proceso de registro y emisión diseñado para asegurar reducciones de emisiones reales, mensurables y verificables que sean adicionales a lo que hubiera ocurrido sin el proyecto. El mecanismo es supervisado por la Junta Ejecutiva del MDL, que responde en última instancia ante los países que han ratificado el Protocolo de Kyoto. Para ser considerado para el registro, un proyecto debe ser aprobado primero por las Autoridades Nacionales Designadas (AND). El mecanismo ha registrado más de 1.000 proyectos desde 2006 y se prevé que produzca RCE por valor de más de 2.700 millones de toneladas equivalentes de CO2 entre 2008 y 2012, el primer período de compromiso del Protocolo de Kyoto.

Para calcular la cantidad de reducciones de emisiones de carbono de estos proyectos, es necesario comparar las emisiones con las de un escenario de referencia que represente la situación que se habría producido en ausencia de la actividad de proyecto. Por ejemplo, el escenario de referencia para un proyecto de biomasa podría ser una central eléctrica alimentada con carbón. Las reducciones certificadas de emisiones se calcularían entonces como la diferencia de emisiones entre la línea de base (central eléctrica alimentada con gas) y el proyecto (electricidad basada en biomasa). Los sectores y categorías de fuentes de emisiones de GEI enumerados en el Protocolo de Kioto incluyen la energía, los residuos, los procesos industriales y la agricultura.


Distribución por países de las reducciones de emisiones del MDL, según el Protocolo de Kioto

El mecanismo permite que los proyectos de reducción de emisiones en los países en desarrollo obtengan créditos CER, cada uno equivalente a una tonelada de dióxido de carbono. El mecanismo estimula el desarrollo sostenible y la reducción de las emisiones, al tiempo que da a los países industrializados cierta flexibilidad en la forma de cumplir sus objetivos de limitación de las emisiones. Por ejemplo, una empresa de la India pasa del gas natural a la biomasa para la generación de electricidad. La Junta Ejecutiva del MDL certifica que con ello la empresa ha reducido las emisiones de dióxido de carbono en 400.000 toneladas al año, lo que equivale al mismo número de créditos CER. En virtud del Protocolo de Kioto, el Reino Unido tiene que reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero en un millón de toneladas de dióxido de carbono cada año. Si compra 400.000 créditos a la empresa india, este objetivo se reduce a 600.000 toneladas al año, lo que facilita su consecución.

Existen varias opciones para que el inversionista logre el retorno de las inversiones del MDL:
– Venta de créditos CER a otras empresas o gobiernos en mercados internacionales
– Uso de los créditos CER para compensar las emisiones de operaciones propias fuera del país anfitrión del MDL que están reguladas por las políticas climáticas.- Ahorro de créditos CER para uso futuro.

Proceso de proyecto MDL – Un resumen

1. Esquema del proyecto

Un país industrializado que desee obtener créditos de un proyecto MDL debe obtener el consentimiento del país en desarrollo que acoja el proyecto con respecto a la sostenibilidad del mismo. Luego, utilizando metodologías aprobadas por la Junta Ejecutiva del MDL, el solicitante (el país industrializado) debe establecer una línea de base para estimar las emisiones futuras en ausencia del proyecto registrado. El caso es validado por una agencia externa, llamada Entidad Operacional Designada (EOD), para asegurar que el proyecto resulte en reducciones de emisiones reales, mensurables y a largo plazo. El Consejo Ejecutivo decide entonces sobre la aprobación del proyecto. Si un proyecto es registrado e implementado, la Junta emite créditos CER a los participantes del proyecto en base a la diferencia monitoreada entre la línea de base y las emisiones reales, verificadas por el DOE.

2. Adicionalidad

Según el Protocolo de Kioto, un proyecto MDL es adicional si «las emisiones antropogénicas de gases de efecto invernadero por las fuentes se reducen por debajo de las que se habrían producido en ausencia de la actividad de proyecto MDL registrada». Para evitar dar créditos a proyectos que hubieran ocurrido de todos modos, se han especificado reglas para asegurar que el proyecto reduzca las emisiones más de lo que hubiera ocurrido de no haber existido el proyecto. Esto implica que la reducción de emisiones de GEI lograda por un proyecto debe ser suficientemente adicional, comparada con una estimación de emisiones de GEI en ausencia del proyecto. Una gran cantidad de GEI son emitidos directa e indirectamente a través de las actividades urbanas. Dado que habrá un crecimiento significativo de la población y un aumento del consumo de energía per cápita en las zonas urbanas de los países en desarrollo, las emisiones de gases de efecto invernadero aumentarán. Se espera que los proyectos MDL promuevan la reducción de dichas emisiones de gases de efecto invernadero.

3. Línea de base

Una línea de base para un proyecto MDL proporciona las emisiones de gases de efecto invernadero que se habrían producido en ausencia de la actividad de proyecto MDL propuesta. La línea de base puede estimarse a través de la referencia a las emisiones de actividades y tecnologías similares en el mismo país u otros países, o a las emisiones reales antes de la implementación del proyecto.


Esquema del Mecanismo de Proyecto MDL

Puede haber tres enfoques para establecer líneas de base:

1. Emisiones reales o históricas existentes, según proceda
2. Emisión de una tecnología que representa un curso de acción económicamente atractivo, teniendo en cuenta las barreras a la inversión
3. Promedio de emisiones de actividades de proyectos similares realizadas en los cinco años anteriores, en circunstancias sociales, económicas, ambientales y tecnológicas similares, y cuyo desempeño se encuentra entre el 20 por ciento superior de su categoría.En la actualidad, cada proyecto presenta su propia línea de base, dependiendo de la ubicación de su operación, las leyes que le son aplicables y otros factores. Los proyectos, sin embargo, pueden tomar prestadas metodologías de otros proyectos para desarrollar una línea de base.4. Metodologías

Cualquier proyecto MDL propuesto tiene que utilizar una línea de base aprobada y una metodología de monitoreo para ser validada, aprobada y registrada. La Metodología de Línea de Base establecerá pasos para determinar la línea de base dentro de ciertas condiciones de aplicabilidad, mientras que la metodología de monitoreo establecerá pasos específicos para determinar los parámetros de monitoreo, la garantía de calidad y el equipo a ser utilizado, con el fin de obtener datos para calcular las reducciones de emisiones.

Conclusión

La mayoría de los proyectos MDL hasta la fecha se han centrado en la tecnología de unidades individuales, tales como- Aumento de la eficiencia de las plantas siderúrgicas, centrales térmicas o refinerías de petróleo existentes,
– Sustitución de carbón por gas natural para la generación de energía,
– Introducción y promoción de energías renovables para la generación de energía y la calefacción industrial.

Teniendo en cuenta el rápido crecimiento de las zonas urbanas en los países en desarrollo, sería más ventajoso hacer hincapié en la planificación urbana sostenible basada en nuevas tecnologías para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en los sistemas urbanos. Los proyectos potenciales deberían centrarse en el suministro de energía, la conservación de la energía, los sistemas de transporte, el entorno térmico, la gestión del agua y la conversión de residuos en energía. Los posibles mecanismos del MDL que se están aplicando o pueden aplicarse en el sector de la gestión de residuos podrían ser los de conversión de desechos en energía, como la captación de gas de vertedero y la generación de electricidad, la digestión anaerobia de la fracción orgánica de los desechos y la producción de biocombustibles o biogás, el compostaje, la incineración y la cogeneración, así como la reducción al mínimo del volumen de desechos que se enviaría al vertedero. Además de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, los proyectos del MDL también deberían tener en cuenta factores como el impacto ambiental, el impacto socioeconómico y la transferencia de tecnología adecuada.

Escrito por Salman Zafar , Renewable Energy Expert.

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