Nanotecnología enciende baterías y ropa

Yi Cui, ingeniero de Stanford University , lidera un equipo que puede llevar la nanotecnología al siguiente nivel creando baterías de papel y telas que puedan conducir la energía. En una reciente demostración, Cui tomó trozos de tela y papel común y los empapó en una tinta que contiene nanopartículas. La infusión de estas partículas en los artículos porosos de todos los días es la clave para abrir posibilidades para las baterías baratas hechas de papel, así como para los súper condensadores más ligeros.

>Otra aplicación, llamada eTextiles, se refiere a telas que conservan sus propiedades originales, pero que almacenan y conducen la energía. Naturalmente, esta tecnología está en su infancia, pero las posibilidades son enormes. Cui cree que el futuro de eTextiles es todo, desde cortinas que almacenan energía hasta camisetas que recargan iPods y uniformes de soldados que funcionan con nanotecnología.

Las nanopartículas no son algo que el ojo humano pueda ver y se crean combinando varios compuestos a escala nanométrica. Por ejemplo, una batería de papel incluiría litio, cobalto y oxígeno. Aunque la tecnología de las baterías es la misma de siempre, lo que el equipo de Cui está buscando son maneras no sólo de almacenar energía, sino de hacerla más barata, más ligera, más verde y más adaptable. La teoría ya no es el objeto; el grupo de Cui se concentra en la practicabilidad.

La nanotecnología puede tomar fácilmente las baterías de hoy y transformarlas de productos de metales relativamente pesados en papel ligero. Reemplazar el carbono que se encuentra en las baterías de litio actuales por nanocables de silicio puede aumentar la capacidad de almacenamiento de la batería en diez veces. El silicio fue el primer material que se probó para esto, pero simplemente no soporta también los estresantes físicos y químicos. Se descubrió que el silicio se descompone rápidamente y, por lo tanto, pierde la mayor parte de su capacidad de almacenamiento.

Cui y los miembros de su equipo de investigación habían demostrado anteriormente que el uso de electrodos de batería que incorporan nanocables de silicio era mucho mejor para absorber y liberar iones de litio que el silicio por sí solo. Estos descubrimientos fueron presentados en artículos en Naturaleza , Nanotecnología y Nano Cartas . El futuro podría tener la capacidad de desarrollar baterías de litio que sean recargables, pero lo más importante es que tengan una capacidad de almacenamiento mucho mejor y una vida útil más larga que las baterías actuales. Las aplicaciones de Nanowire podrían ayudar a recargar el futuro de los coches eléctricos y los dispositivos médicos que se implantan en el cuerpo.

Aunque gran parte de la investigación en nanotecnología se ha concentrado en las posibilidades teóricas y en las preguntas de la ciencia, este no es el camino que Cui y su equipo optan por seguir. Su interés es continuar explorando las profundidades de la nanociencia para crear nuevas y mejores aplicaciones prácticas. Los materiales de bajo coste combinados con la nanotecnología de vanguardia podrían tener enormes ramificaciones positivas para el futuro del mundo.

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