Nueva forma de convertir el CO2 en metanol

< Los científicos están trabajando continuamente para encontrar una alternativa a los combustibles fósiles. Estamos familiarizados con los efectos secundarios de los combustibles fósiles y su impacto en el medio ambiente. Ahora mismo los combustibles fósiles parecen ser un mal necesario del que no podemos prescindir. Los científicos quieren combustibles alternativos que no tengan ninguno de los efectos nocivos de los combustibles tradicionales.

>Durante mucho tiempo, los investigadores han considerado el dióxido de carbono como un combustible alternativo. Porque la emanación de dióxido de carbono es un tema global muy debatido. Este gas es responsable del efecto invernadero, que a su vez está causando un cambio climático irreversible. Los seres humanos son responsables de las emisiones de dióxido de carbono. Este gas se produce cuando utilizamos combustibles fósiles. Esta no es la cifra exacta, pero la cantidad de dióxido de carbono está aumentando en la atmósfera terrestre en más de un 30% desde la revolución industrial. Según las estimaciones del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC), el mundo necesita reducir el dióxido de carbono global en un 60% para estabilizarlo en los niveles actuales.

Las investigaciones científicas se centran en soluciones que reducen el calentamiento global. Actualmente existe un término popular conocido como «química verde» que tiene como objetivo minimizar o eliminar por completo el uso de sustancias peligrosas para prevenir la contaminación ambiental. Los científicos del Instituto de Bioingeniería y Nanotecnología (IBN) con sede en Singapur Institute of Bioengineering and Nanotechnology (IBN) se están esforzando por hacer que la producción masiva de metanol sea más rentable. Esto resultará en la reducción de la cantidad de dióxido de carbono liberado en la atmósfera terrestre. Los científicos del Instituto de Bioingeniería y Nanotecnología (IBN), con sede en Singapur, han logrado una hazaña sin precedentes al transformar el dióxido de carbono en metanol. El metanol es una forma ampliamente utilizada de materia prima industrial y biocombustible de combustión limpia.

Su principal logro fue la utilización de «organocatalizadores» y la no toxicidad de todo el proceso para producir el compuesto químico más útil. El profesor Jackie Y. Ying, director ejecutivo del Instituto de Bioingeniería y Nanotecnología de IBN, comparte sus puntos de vista: «Estamos innovando métodos efectivos para generar energía limpia utilizando química verde y nanotecnología. Frente a la contaminación ambiental, el calentamiento global y la creciente demanda de recursos de combustibles fósiles cada vez más escasos, esperamos ofrecer una opción energética alternativa viable para la industria, así como el secuestro y la conversión efectivos de dióxido de carbono».

En la IBN, los científicos lograron que el dióxido de carbono reaccionara con éxito con un organocatalista estable llamado N-heterocyclic carbene (NHC). Esta reacción se produjo en condiciones suaves en aire seco. Siti Nurhanna Riduan, que es el oficial superior de laboratorio de IBN, explicó sobre el experimento: «Los NHC han mostrado un tremendo potencial para activar y fijar el dióxido de carbono. Nuestro trabajo puede contribuir a transformar el exceso de dióxido de carbono en productos útiles, como el metanol».

Además, utilizaron una combinación de sílice e hidrógeno conocida como hidrosilano. El hidrosilano se añade al dióxido de carbono activado por NHC, que se convierte en metanol por hidrólisis. El Dr. Yugen Zhang, que es el líder del equipo de IBN y principal investigador científico, explica las complejidades de la reacción química: «El hidrosilano proporciona hidrógeno, que se une con el dióxido de carbono en una reacción de reducción. Esta reducción de dióxido de carbono es catalizada eficientemente por los NHCs incluso a temperatura ambiente. El metanol puede obtenerse fácilmente del producto de la reacción de dióxido de carbono».

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