Nueva tecnología solar de las antiguas diatomeas

energía solar . Estas formas de vida pueden ser incorporadas con éxito en los dispositivos solares.

> están utilizando las diatomeas para promover la nueva tecnología en energía solar. Las diatomeas son pequeñas formas de vida marina unicelular. Han habitado los océanos durante al menos 100 millones de años.

Las diatomeas se consideran la base de gran parte de la vida en los océanos. Su propiedad única es que cuentan con carcasas rígidas que pueden ser utilizadas para crear orden de una manera natural en el nivel extraordinariamente pequeño de la nanotecnología. Greg Rorrer, profesor de ingeniería química de la OSU, explicó: «La mayor parte de la tecnología de células solares existente se basa en el silicio y se está acercando a los límites de lo que podemos lograr con ello. Existe una enorme oportunidad para desarrollar diferentes tipos de tecnologías de energía solar, y es probable que, en última instancia, todas las formas encuentren usos, dependiendo de la situación».

Aquí el equipo de investigación está utilizando la biología en lugar de los dispositivos semiconductores tradicionales para mejorar la tecnología solar. Científicos de la OSU y de la Universidad Estatal de Portland han ideado un nuevo método para fabricar células solares «sensibilizadas con colorantes». Aquí los fotones rebotan como si estuvieran en una máquina de pinball, golpeando estos tintes y produciendo electricidad. Rorrer dijo: «Ya existen células solares sensibilizadas por colorantes. Lo que es diferente en nuestro enfoque son los pasos que tomamos para hacer estos dispositivos, y las mejoras potenciales que ofrecen».

Se puede argumentar que esta tecnología es cara en comparación con las actuales. Se puede contrarrestar diciendo que esta tecnología es «ligeramente» más cara, pero que las células solares sensibilizadas por colorantes pueden potencialmente triplicar la producción eléctrica. La tecnología sensibilizada al tinte es respetuosa con el medio ambiente. Esta tecnología también funciona bien en condiciones de poca luz. Esta nueva tecnología también está haciendo que el proceso de fabricación sea simple y efectivo.

La mayor ventaja de las diatomeas es que ya tienen conchas con nanoestructuras necesarias para la tecnología solar. Se permite que se asienten sobre una superficie de vidrio conductor. Después de completar este paso, el material vivo es removido y lo que queda son pequeños esqueletos de las diatomeas formando plantillas. El equipo ha utilizado entonces un agente biológico para precipitar el titanio soluble en «nanopartículas» muy pequeñas de dióxido de titanio. Este dióxido de titanio desarrolla una fina película que funciona como semiconductor para el dispositivo de célula solar sensibilizado por colorantes. Así que estos materiales biológicos hacen que el proceso de fabricación sea sencillo. Como el propio Rorrer explicó, «Los tintes convencionales de capa fina y foto-sintetizantes también toman fotones de la luz solar y los transfieren al dióxido de titanio, creando electricidad. Pero en este sistema los fotones rebotan más dentro de los poros de la cáscara de diatomeas, haciéndola más eficiente».

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