Oleoducto de etanol propuesto por los productores

Los productores de etanol están considerando si una tubería específica podría ser el mejor método para transportar el combustible. La industria del etanol depende actualmente de métodos de transporte tradicionales, como el ferrocarril y los camiones cisterna, para transportar el combustible a través de los estados. Debido a que las plantas de etanol deben depender del ferrocarril o camión para su distribución, el resultado ha sido un retraso en la entrega del aditivo de combustible a las bombas. Por lo tanto, la industria ha iniciado un estudio del problema de desarrollo y está surgiendo una sugerencia para un oleoducto de etanol.

>Sin embargo, muchos de los detalles que rodean la sugerencia siguen en el aire. La industria del etanol es todavía relativamente nueva, y nadie está seguro de adónde debe ir exactamente el gasoducto si se construye. Muchos escépticos dudan de que los precios del etanol sean sostenibles y de que sean capaces de apoyar la construcción de un vasto gasoducto transnacional. Incluso la Renewable Fuels Association ha afirmado que no es seguro que un oleoducto dedicado al etanol proporcione la misma seguridad de transporte que las barcazas, vagones de ferrocarril y camiones más tradicionales.

Sin embargo, las proyecciones para el etanol de maíz son prometedoras. La producción actual rinde 6.8 billones de galones al año para el combustible. Y aunque el precio del etanol cayó casi un 30% este año, y el aumento del precio del maíz paralizó la producción de etanol, se estima que alcanzará los 9.000 millones de galones el próximo año. Esta proyección, junto con el llamado del Presidente Bush a reducir el uso de gasolina en los Estados Unidos en un 20% para el 2017, promete una perspectiva favorable para el aumento de la producción de combustibles alternativos como el etanol de maíz.

Así que en el esfuerzo de hacer algún progreso, la Asociación de Oleoductos está llevando a cabo un estudio de si las mezclas de gasolina, aquellas con un aditivo de hasta un 20% de etanol, serían un combustible factible para considerar primero el transporte. El grupo comercial también está considerando si tales mezclas podrían utilizar los oleoductos existentes. Es su esperanza que este estudio concluya que tales mezclas pueden ser transportadas de manera segura a través de los oleoductos existentes, y que hacerlo ayudará a aliviar el actual dilema de los cuellos de botella de los viajes con etanol.

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