Ontario compra electricidad solar a los propietarios de viviendas

Los propietarios de viviendas que compren e instalen sistemas de energía solar en la provincia de Ontario ahora ganarán algún ingreso extra para ayudar a pagar sus sistemas, gracias a la Ontario Power Authority . Ontario está aprendiendo con el ejemplo del éxito de programas europeos similares. Este nuevo programa está fomentando una oleada de actividad de construcción en la industria solar con el objetivo de aprovechar el nuevo programa de recompra de electricidad. Paul Gipe, un experto en energía eólica de California, dice que el resultado es revolucionario: «el programa de energía renovable más progresivo en 20 años en Norteamérica».

Leonard Allen, que dirige aquí una pequeña empresa de paneles solares, por fin tiene algo bueno que decir a los que llaman, dice. Por primera vez, puede prometer que no tardará 50 años en recuperar el dinero que gastan en un sistema solar en un tejado.

La provincia canadiense de Ontario ha ordenado a las compañías de servicios públicos locales que paguen a los propietarios de viviendas o a las empresas por cualquier electricidad que generen a partir de pequeños proyectos de energía solar, eólica, de agua u otros proyectos de energía renovable, a partir del próximo mes.

El plan es único en Norteamérica, pero está basado en esquemas similares en Europa que han generado un auge de pequeños proyectos de «energía limpia». Los críticos dicen que pagar por esa electricidad no es la fuente más barata para los servicios públicos, pero los defensores dicen que es la más limpia y más respetuosa con el medio ambiente.

En Ontario, el programa ha traído una gran actividad. Los propietarios de viviendas en Toronto están subiendo a los techos para añadir paneles solares.

Una cooperativa de pequeños inversionistas está recaudando fondos para construir cinco grandes turbinas eólicas para aprovechar los vientos del lago Huron. Otros están observando las esclusas de un canal de la vía marítima de San Lorenzo en busca de pequeñas hidroturbinas.

Los agricultores están buscando montones de estiércol y calculando los beneficios de utilizar la descomposición orgánica para crear gas metano que pueda producir electricidad.

«Hay un enorme interés, a todos los niveles, desde consorcios de negocios bien organizados hasta pequeños propietarios de viviendas», dijo Tim Taylor, portavoz de la Ontario Power Authority. «El impacto en megavatios vendrá de los proyectos más grandes, pero hay un tremendo impulso en los pequeños proyectos de patio trasero».

«Nos encanta la idea», dijo Keith Stewart, especialista en energía de World Wildlife Fund Canada . «Las cosas pequeñas se acumulan. Este modelo debe ser tomado en toda Norteamérica».

Un esfuerzo de base

El creciente coro de animadoras del programa dice que es un ejemplo del tipo de esfuerzo individual y popular que muchos ven como la solución a problemas insolubles que van desde la escasez de energía hasta el calentamiento global.

El programa de Ontario fue lanzado después de que los políticos prometieran cerrar las antiguas centrales eléctricas de carbón, pero se enfrentaron a la realidad de las crecientes demandas de electricidad.

Los defensores de la energía renovable, algunos de ellos veteranos de una exitosa campaña para construir un gran molino de viento en el centro de Toronto, intervinieron. Instaron a las autoridades provinciales a utilizar un estímulo económico para crear cientos de pequeños generadores de electricidad con la esperanza de evitar la construcción de más grandes y costosas centrales de carbón, gas o nucleares.

Trajeron a Paul Gipe, un experto en energía eólica, de California para dirigir la exitosa campaña. Gipe llama revolucionario al resultado: «el programa de energía renovable más progresivo en 20 años en Norteamérica».

Gipe señaló que, aunque algunas empresas de servicios públicos locales de Estados Unidos permiten a los clientes devolver la energía a la red, no existen programas que paguen una prima por la generación de electricidad.

Pague por producir

A partir de noviembre, las aproximadamente 90 empresas de servicios públicos locales de Ontario comenzarán a pagar a cualquiera que produzca energía solar por 42 centavos de dólar por kilovatio hora. La producción eólica, hidroeléctrica o bioeléctrica aportará entre 11 y 14,5 centavos de dólar por kilovatio hora.

Además de recibir un pago por producir electricidad, los propietarios de viviendas y las empresas recortan su propio consumo de electricidad de la red, donde la electricidad se vende a un promedio de unos 5,8 centavos de dólar por kilovatio-hora en toda la provincia. Los defensores dicen que reduce la carga de las líneas de transmisión eléctrica, fomenta la conservación y puede ahorrar el costo de una nueva planta.

«Poner paneles solares en el techo es un símbolo muy tangible de la procedencia de la energía», dijo Ron McKay, un artista y diseñador gráfico que ayudó a formar una cooperativa en su vecindario del este de Toronto para comprar paneles solares a un precio al por mayor. «Empiezas a conservar. No dejas todas las luces encendidas. Cambias tus bombillas por unas eficientes y empiezas a mirar tus electrodomésticos».

El esquema de precios de Ontario, llamado contrato de oferta estándar, trajo una inundación de nuevo interés a la cooperativa de compra de energía solar de McKay, y ha producido por lo menos dos cooperativas similares en otros vecindarios de Toronto.

Mejor que ver la televisión’

Los miembros intercambian alegremente historias acerca de ver cómo sus medidores de electricidad se invierten en los días soleados, poniendo la electricidad en la red eléctrica en lugar de sacarla. «Una mujer dijo que es mejor que ver la televisión», dijo McKay.

Inicialmente, las empresas de servicios públicos desconfiaban de la carga administrativa del poder adquisitivo de miles de clientes. Y hay problemas técnicos. Por ejemplo, los trabajadores de los servicios públicos tienen que asegurarse de que los pequeños productores estén desconectados de la red cuando trabajan en líneas eléctricas.

Los críticos también dicen que el costo de comprar la energía es más alto que el de una planta de energía convencional, o de un gran parque eólico eficiente. Los grandes contratos para construir grandes proyectos son la norma en Norteamérica.

Los defensores responden que los precios fijados por el nuevo programa de Ontario son demasiado bajos. Los 11 centavos que se pagan por la energía eólica y las pequeñas centrales hidroeléctricas pueden ser rentables, dicen. Pero los 10.000 a 15.000 dólares que se necesitan para comprar un panel solar residencial típico significa que podría llevar 15 años recuperar la inversión al precio ofrecido para vender electricidad solar a la empresa de servicios públicos de Ontario.

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