Ontario Solar Power podría igualar a US Nuclear Power

El Grupo de Investigación de Sostenibilidad Aplicada de la Universidad de Queen’s ubicado en Kingston, Canadá, presenta dos estudios que afirman que la energía solar en el sureste de Ontario puede ser creada en abundancia. La pregunta natural es ¿cuánta abundancia? La respuesta es alucinante. El sudeste de Ontario tiene el potencial de producir casi tanta energía como todos los reactores nucleares de los Estados Unidos! El profesor de ingeniería mecánica de Queen, Joshua Pearce, es la primera persona en descubrir las asombrosas posibilidades del potencial de la energía solar de la región. Él dice: «El número es enorme. La energía solar ya no puede ser tomada a risa como algo que sólo puede dar energía a su casa».

>El profesor Pearce se sorprendió de la cantidad de gigavatios que se podían producir.

Los investigadores de la universidad de Kingston, Ontario, opinan que si pueden montar paneles solares en los tejados y en aquellas áreas que son económicamente improductivas pueden producir una enorme cantidad de energía solar. Ya han marcado 365.000 hectáreas de tierra en el sureste de Ontario aptas para huertas solares. Esto equivale a alrededor del 7,6% de los 48.000 kilómetros cuadrados de superficie de tierra entre Toronto, Ottawa y la frontera entre Quebec y Ontario.

Se pueden producir tantos gigavatios de energía solar, pero el profesor Pearce sigue afirmando: «Llegamos a un número enorme y estábamos siendo conservadores. Hay unos 95 gigavatios de potencia potencial en el sudeste de Ontario, lo que demuestra que hay un gran potencial». No hace falta decir que el profesor Pearce se especializa en materiales solares fotovoltaicos y en la sostenibilidad aplicada.

Según un estudio, si algunos de los tejados del sudeste de Ontario estuvieran cubiertos con paneles solares, podrían generar cinco gigavatios, o alrededor del cinco por ciento de toda la energía de Ontario. En el estudio se prestó atención al sombreado y a la orientación de los tejados. Este estudio será publicado en la revista Computers, Environment and Urban Systems.

El profesor Pearce insiste en su punto: «Para poner esto en perspectiva, todas las plantas de carbón en todo Ontario producen poco más de seis gigavatios. El sol no siempre brilla, así que si se combina la energía solar con otras fuentes de energía renovables como la eólica, la hidráulica y la biomasa, el sudeste de Ontario podría cubrir fácilmente sus propias necesidades energéticas».

Canadá es un país vasto y tiene mucha tierra. Si esa tierra puede ser utilizada para generar energía solar, puede producir una cantidad sustancial de energía limpia y verde. Este segundo estudio aparecerá en la edición de mayo de la revista Solar Energy. Estudió las zonas áridas, rocosas y no agrícolas cercanas a las redes eléctricas y llegó a la conclusión de que tiene el potencial de producir 90 gigavatios.

El profesor Pearce afirma: «La energía nuclear para todos los Estados Unidos es de unos 100 gigavatios. Podemos producir 90 en tierra estéril con sólo energía solar en esta pequeña región, así que no estamos hablando de patatas pequeñas».

Los investigadores identificaron 25 millones de metros cuadrados de techos sin sombra y orientados al sur en el sudeste de Ontario aptos para paneles solares. Dicen que si se instalaran paneles de alta eficiencia en todos los techos, podrían proporcionar el 24% de la demanda eléctrica máxima actual de Ontario, y el 157% de la demanda máxima en el sudeste de Ontario.

El profesor Pearce está preparando el terreno para energía solar . Se presenta con hechos reales para los políticos del país. También está buscando las posibles ubicaciones de las huertas solares para los promotores.

El gobierno está creando un ambiente propicio para la energía limpia y verde. La nueva Ley de Energía Verde de Ontario ofrece tarifas de alimentación, o incentivos de FITs. Estas FITs han generado «una enorme estampida» por parte de las compañías solares para instalarse en Ontario. El profesor Pearce dice: «Ha abierto el mercado». Pearce dijo que si uno o dos fabricantes conocidos de energía solar instalan sus plantas en Canadá, más de ellos se verán tentados a hacer lo mismo y esto llevará a generar miles de puestos de trabajo en la industria manufacturera. «Se agruparán como los fabricantes de semiconductores de California, y estaremos en buena forma.»

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