Pequeña turbina eólica de baja velocidad

EarthTronics , que tiene su sede en Muskegon, Michigan, ha desarrollado una turbina eólica que puede ser utilizada por hogares individuales. EarthTronics también afirma que puede operar a velocidades tan bajas como 2 millas por hora. En consecuencia, los propietarios de viviendas podrán comprar este otoño un aerogenerador en las ferreterías que abordará el problema de la pequeña industria eólica: el viento lento. Esta turbina se llama Honeywell Wind Turbine y se distribuirá a través de las tiendas Ace Hardware en los EE.UU. Se venderá por 4.500 dólares. WindTronics desarrolló la turbina y otorgó la licencia de la tecnología al gigante de sistemas de edificios Honeywell.

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Los retos a los que se enfrenta la empresa son el diseño de pequeños aerogeneradores atractivos y al mismo tiempo asequibles. Pero el mayor obstáculo es reducir el peso de la turbina y deben ser capaces de convertir el viento ligero en energía. ¿Por qué los fabricantes intentan combinar estas propiedades? Porque la mayoría de los consumidores objetivo viven en entornos urbanos y suburbanos donde los árboles y los edificios podrían bloquear fácilmente el viento. Por lo tanto, si las propiedades de los aerogeneradores pueden combinarse, el tamaño del mercado puede ser bastante lucrativo para los fabricantes.

El hito de la baja velocidad se consigue retirando la caja de cambios del centro. La energía eólica hace girar los imanes situados alrededor del marco para generar energía. Este diseño se denomina generador de «accionamiento directo». EarthTronics se ha deshecho de la pesada y costosa caja de cambios en el centro. El diseño reduce el número de componentes y permite que la turbina comience a generar energía con poco viento.

Esta turbina se asemeja a un ventilador y producirá 2.000 kilovatios-hora en un año para una casa. «Decimos que si una turbina sólo funciona entre 8 y 25 millas por hora, el rango de operación es muy limitado», dijo Brian Levine, vicepresidente de desarrollo de negocios de WindTronics, una división de EarthTronics. «Nuestro dispositivo está clasificado para dirigirse a un rango más amplio en el extremo inferior y superior.»

El aerogenerador pesa 95 libras y su diámetro es de 6 pies. Puede instalarse fácilmente en los tejados, en las chimeneas o en un poste. La compañía espera vender las turbinas a través de las tiendas Ace Hardware. No se descarta la venta de la turbina a través de contratistas que también serán necesarios para la instalación. Los consumidores a los que se dirigen son tanto los propietarios de viviendas como las empresas.

La gente está cada vez más consciente de las formas alternativas de energía. Por lo tanto, el tamaño del mercado para estos productos está aumentando. Esto también es válido para el aumento de la demanda de los aerogeneradores. Pero aún no está claro que estas pequeñas turbinas eólicas sean lo suficientemente rentables como para ser utilizadas más allá de un nicho de compradores con mentalidad ecológica.

Dos estudios hicieron la observación de que la gente a menudo escogía lugares que no tenían suficiente viento o tenían obstrucciones que bloqueaban el viento. En la mayoría de los casos, los fabricantes de turbinas calificaron los productos asumiendo un muy buen recurso eólico, en cualquier lugar entre 12 y 25 millas por hora. WindTronics no pasó por alto estos hechos. Es por eso que han generado tales turbinas que pueden producir electricidad entre 2 millas por hora.

Las ventas de aerogeneradores de techo representan menos del 0,002 por ciento del mercado de la energía eólica pequeña en los Estados Unidos. Pero esta cifra no debe desalentar a los productores de turbinas. Deberían mirar la otra cara de la moneda: un vasto mercado que aún no ha sido explotado. «Comenzará a funcionar mucho antes y llegará al nivel de producción principal cuando otras tecnologías apenas están comenzando», dijo Levine.

No sólo los fabricantes, sino también los incentivos federales y estatales hacen que los sistemas eólicos pequeños sean más atractivos. El proyecto de ley federal de estímulo, la Ley de Recuperación y Reinversión Americana aprobada a principios de este año, ha levantado un tope de 4.000 dólares para los consumidores y las empresas que invierten en pequeñas turbinas eólicas y son propietarias de ellas. Ahora pueden obtener un crédito fiscal sin límite del 30 por ciento de la inversión, lo que permite a la gente recuperar el 30 por ciento de los costos de instalación. Pero la compra del equipo no es barata y el mantenimiento también será costoso. La gente puede quejarse de problemas estéticos y los vecinos también pueden no encontrar las pequeñas turbinas eólicas en armonía con sus casas.

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