Política de Energía Renovable Oceánica y Offshore

Política de Energía Renovable Oceánica y Offshore en los Estados Unidos tras la Ley de Política Energética de 2005. Este documento examina la Ley de Política Energética de 2005, que fue firmada por el Presidente Bush el 8 de agosto de 2005. Con la promulgación de la Ley de Conversión de Energía Térmica Oceánica (OTEC) , la energía renovable oceánica obtuvo reconocimiento en un estatuto federal. Entre otras cosas, la Ley de Política Energética amplía ciertos incentivos financieros a las energías renovables oceánicas que ya se han concedido a otras renovables y autoriza al Secretario del Interior a arrendar la plataforma continental exterior para usos de energía alternativa, como la energía oceánica, solar y eólica marina.

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Escrito por Carolyn Elefant, del Law Offices of Carolyn Elefant , Washington, D.C.

I. INTRODUCCIÓN

A primera vista, las disposiciones de la Ley de política energética relativas a la energía oceánica parecen ser un paso prometedor hacia el avance de la comercialización de la energía oceánica en los Estados Unidos. Pero también lo hizo la Ley de OTEC, que por varias razones, incluyendo el hecho de que aún no está lista para la tecnología en horario estelar, la caída de los precios del petróleo y una nueva administración que buscaba eliminar los programas patrocinados por el gobierno, no logró crear un programa exitoso de OTEC. Este artículo discutirá las disposiciones de la Ley de Política Energética que se relacionan con la energía oceánica e identificará las áreas en las que se necesita más trabajo. Por último, el artículo concluirá con estrategias mediante las cuales la industria de la energía oceánica puede garantizar un avance constante en la industria.

II. LEY DE POLÍTICA ENERGÉTICA DE 2005: UNA VISIÓN GENERAL

A. Ley de política energética de 2005

La Ley de Política Energética de 2005 es una ley masiva, producto de varios años de esfuerzo. La Ley tenía por objeto establecer una política energética integral nacional . Con este fin, la ley ofrece incentivos para la producción de energía tradicional, así como para tecnologías más nuevas y eficientes.

B. Disposiciones de la Ley de la Energía relacionadas con la energía oceánica

Las disposiciones del proyecto de ley de energía relacionadas con la energía oceánica representan una minúscula porción de la ley de 1724 páginas. Sin embargo, para una industria que antes se había pasado por alto, las disposiciones son enormes y representan un comienzo prometedor para la evolución de una industria de energía oceánica en los Estados Unidos. Como se discute en esta sección, la legislación (1) proporciona una variedad de incentivos financieros a la industria de la energía oceánica con la excepción de un crédito fiscal a la producción y (2) autoriza al Departamento del Interior a arrendar la plataforma continental exterior para proyectos oceánicos.

1. Reconocimiento federal e incentivos financieros

a. Sección 201 – Inventario de recursos renovables

La Sección 201 de la Ley requiere que el Secretario de Energía revise las evaluaciones existentes de los recursos renovables en los Estados Unidos, incluyendo la energía oceánica. El Secretario tiene seis meses para preparar un informe con un inventario que describa las energías renovables existentes, así como para identificar otra información en el desarrollo de esos recursos, como la proximidad a la carga o el acceso a la red de transporte.

b. Sec. 202 – Incentivos para la producción de energía renovable

El Incentivo para la Producción de Energía Renovable (REPI) otorga un crédito a las empresas estatales, municipales y otras empresas públicas de energía que desarrollan proyectos de energía renovable elegibles. En esencia, la REPI replica el Crédito Fiscal para la Producción (PTC), discutido infra, por el cual los desarrolladores reciben un crédito fiscal de 1.9 centavos/kwh por cada kilovatio hora generado por un proyecto renovable que califique para el impuesto. Debido a que las entidades de poder público no pagan impuestos, el REPI les proporciona un pago del gobierno federal en lugar de un crédito tributario.

Por primera vez, la energía oceánica se incluyó en la sección de Nivel I de las disposiciones de la REPI, junto con la energía solar, eólica, geotérmica y de biomasa. El Nivel I ordena que el 60% de los fondos del programa REPI se utilicen para pagar servicios públicos para proyectos de energía renovable. Se espera que se disponga de aproximadamente 3 millones de dólares en financiamiento para la REPI de Nivel I para el año fiscal 2006. Esto significa que las compañías eléctricas públicas y cooperativas pueden solicitar al Departamento de Energía (DOE) pagos directos a razón de 1,5 centavos por kWh (ajustados para tener en cuenta la inflación) por la electricidad generada a partir de proyectos de energía oceánica.

c. Sec. 203 – Requisito de compra federal

La Ley de Política Energética exige que el gobierno federal suministre al menos el 7,5 por ciento de sus necesidades de energía a través de compras de energía renovable para el año 2013. A partir de 2007, el gobierno federal debe comprar al menos el 3 por ciento de su energía de fuentes renovables calificadas, lo que aumentará gradualmente hasta la meta del 7,5 por ciento. La energía oceánica está clasificada como una fuente renovable calificada que el gobierno federal puede utilizar para cumplir con los requisitos de compra obligatoria.

d. Sección 209 – Subsidios de Electrificación para Comunidades Rurales y Remotas

El artículo 209 de la Ley autoriza a los gobiernos locales a solicitar subvenciones para el uso de fuentes de energía renovables, incluida la energía undimotriz, a fin de aumentar la eficiencia energética. Se autoriza la asignación de las subvenciones en base a 20.000.000 de dólares para cada ejercicio económico 2006-2012. Este programa será administrado por el Servicio de Servicios Públicos Rurales del Departamento de Agricultura. Se espera que durante el proceso de corrección del proyecto de ley se amplíe la «energía de las olas» para incluir otras fuentes de energías renovables oceánicas, como la energía de las mareas o de las corrientes.

e. Seguridad energética de las zonas insulares

La Ley ordena a la Secretaría de Energía que identifique y evalúe las estrategias o proyectos con mayor potencial para reducir la dependencia de los combustibles fósiles importados, incluido el aumento del uso de energía renovable, incluida la energía de las olas, pero no de cualquier otra fuente de energía oceánica. Al evaluar el potencial de los proyectos, el Secretario evaluará el costo estimado, la manejabilidad y cualquier otro factor que se considere apropiado. El Secretario dará prioridad a los proyectos que tengan mayor impacto en la reducción de futuras pérdidas por desastres y que parezcan ser los más adecuados para la región en la que se llevarán a cabo. Se autoriza la asignación de 6.000.000 de dólares para cada año fiscal que comienza en 2006. Este programa será administrado por el Departamento del Interior.

f. Proyectos de demostración de tecnología

Esta sección ordena al DOE, al Departamento de Estado y a la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional que promuevan la adopción de tecnologías y prácticas que reduzcan la intensidad de los gases de efecto invernadero en los países en desarrollo. Autoriza a estos organismos a planificar, coordinar y llevar a cabo o prestar asistencia para la planificación, coordinación o ejecución de, por lo menos, 10 proyectos de demostración en países elegibles, según lo determinen los Secretarios y el Administrador. Los proyectos de demostración pueden incluir proyectos de energías renovables.

g. Sección 931 – Subvenciones para demostración de energía renovable

Bajo la Sección 931 de la Ley, los programas basados en la investigación, desarrollo, demostración y aplicación comercial de energía renovable se llevarán a cabo bajo el liderazgo de la Secretaría de Energía. Estos programas se basarán en el aumento de la eficiencia de conversión de todas las formas de energía renovable, la disminución del costo de la generación de energía renovable, la promoción de la diversidad del suministro de energía, la disminución de la dependencia de los Estados Unidos de los suministros de energía extranjeros, la mejora de la seguridad energética y la disminución del impacto ambiental de las actividades relacionadas con la energía. La energía oceánica figura en la lista de proyectos diversos. Todos los proyectos de investigación, desarrollo, demostración y aplicación comercial de energía renovable están autorizados a recibir una financiación de 632 millones de dólares en el año fiscal 2007, 734 millones de dólares en el año fiscal 2008 y 852 millones de dólares en el año fiscal 2009.

h. Sec. 1703 – Proyectos elegibles

Esta sección define los proyectos elegibles como sistemas de energía renovable que emplean tecnologías nuevas o significativamente mejoradas en comparación con las tecnologías comerciales en servicio en ese momento. Por lo tanto, la energía oceánica es elegible para recibir las garantías de préstamo establecidas en la Sección 1702. La Sección autoriza la apropiación de los fondos necesarios para proporcionar garantías de préstamos para tecnologías innovadoras, sujeto a las apropiaciones del Congreso.

i. Sec. 1835 Energía Renovable en Federal Land

Tres meses después de la aprobación de la Ley de Energía, el Secretario del Interior celebrará un contrato con la Academia Nacional de Ciencias en virtud del cual la Academia Nacional de Ciencias estudiará el potencial de desarrollo de los recursos de energía eólica, solar y oceánica en tierras federales disponibles. Este estudio debe completarse en un plazo de dos años a partir de la finalización de este acto.

j. Energía oceánica no apta para el Crédito Fiscal para la Producción (PTC)

La Sección 1301 de la Ley de Política Energética extiende el PTC actual de 1.9 centavos/kwh hasta finales de 2007 para las energías renovables que califiquen. Aunque la energía oceánica se incluyó en las disposiciones del PTC de la versión del Senado del Proyecto de Ley de Energía, se omitió de la elegibilidad en la versión final del proyecto de ley de la conferencia firmado en ley. Debido a que el PTC beneficia a los proyectos operativos que generan electricidad, es probable que los desarrolladores oceánicos no hubieran podido aprovechar el crédito en los próximos dos años, ya que los primeros proyectos oceánicos en la nación comenzarán a funcionar en ese momento.

k. Resumen de los beneficios financieros para los océanos

Como se ha descrito anteriormente, la Ley de Política Energética crea muchas posibilidades de financiación para proyectos de energía oceánica, a través de la REPI, garantías de préstamos, desarrollo de proyectos de I+D y demostración y programas para zonas rurales y remotas y seguridad insular. Pero las asignaciones para el océano están lejos de estar garantizadas; mientras que el océano es elegible para recibir financiación (lo que representa un cambio sustancial con respecto a los años anteriores, en los que no cumplía con los requisitos), también debe competir con otras energías renovables por una parte del pastel. Por lo tanto, la industria oceánica no puede dormirse en los laureles, sino que debe continuar el seguimiento de estas disposiciones a medida que son aplicadas por los organismos competentes.

Además, como se acaba de discutir, la energía oceánica no califica para el PTC en la Ley de Política Energética. Esto representa una pérdida, no porque los promotores oceánicos pudieran haber utilizado realmente el PTC (a corto plazo, probablemente no puedan hacerlo), sino porque la disponibilidad de un PTC hace que los proyectos sean más atractivos para los inversores privados. Por lo tanto, los oceanógrafos tienen otra tarea por delante, a saber, seguir luchando por el PTC.

Este desafío puede ser cada vez más difícil en los próximos años, a medida que las energías renovables más maduras, como la eólica y la solar, se vayan desvinculando de la necesidad del PTC. Es posible que en los próximos años el océano y la energía eólica marina, así como otras energías renovables emergentes, se vean obligadas a luchar por el PTC por su cuenta, lo que podría dificultar la lucha.

2. Disposiciones relativas a la energía alternativa en la plataforma continental exterior

El artículo 388 de la Ley autoriza al Secretario del Interior a conceder contratos de arrendamiento en la plataforma continental exterior para el desarrollo de fuentes de energía alternativas, como la energía eólica marina y la energía del oleaje. Antes de la Ley de Política Energética, el Secretario sólo tenía autoridad para arrendar el OCS para el desarrollo de petróleo, gas y minerales. Así, la Ley de Política Energética llena un vacío en la autoridad de la Secretaría y elimina la incertidumbre que ha plagado a proyectos como Cape Wind en cuanto a si pueden adquirir suficientes intereses de propiedad para ser desarrollados.

La Ley no da muchos detalles sobre los criterios que el Secretario debe aplicar al emitir un contrato de arrendamiento para un proyecto de energía eólica marina u oceánica. La Ley establece que se aplicará un proceso competitivo para la emisión de contratos de arrendamiento y que los arrendatarios pagarán regalías por el uso de las tierras de OCS. La Ley también ordena al Secretario del Interior que participe en el mapeo interinstitucional de la OSC para ayudar en la toma de decisiones sobre la ubicación de las actividades.

Las disposiciones de arrendamiento de OCS han sido el «durmiente» de la factura de energía en el sentido de que no han atraído mucha atención de la industria de la energía oceánica. Sin embargo, la forma en que se apliquen estas disposiciones repercutirá directamente en la forma en que se elaboren los proyectos oceánicos en este país. Por ejemplo, un proceso largo o costoso para obtener los derechos de uso del OCS retrasará el desarrollo de proyectos de energía oceánica, al igual que el pago de regalías sustanciales. Se debe alentar al DOI a que conceda exenciones a los promotores oceánicos que necesiten un contrato de arrendamiento de OCS. Además, si no se implementan correctamente, los desarrolladores que no cuentan con fondos o experiencia en investigación pueden intentar buscar sitios, sentarse en ellos y luego venderlos más tarde. Los desarrolladores de energía eólica marina y marina deben asegurarse de que forman parte del proceso de elaboración de normas del DOI para el arrendamiento del OCS.

III. TRABAJO QUE SE DEBE HACER

La Ley de Política Energética es un buen punto de partida para el desarrollo de la energía oceánica en este país, pero aún queda mucho trabajo por hacer. Como ya se ha dicho, si bien la ley ofrece la posibilidad de diversos incentivos financieros, los organismos que ejecutan estos programas conservan la discreción sobre la asignación de fondos y no hay garantía de cuánto dinero, si es que hay, se destinará a proyectos oceánicos. Además, la industria de la energía oceánica todavía no reúne los requisitos para el PTC; este beneficio será cada vez más importante a medida que los proyectos se acerquen a la fase comercial.

Las disposiciones relativas al arrendamiento del OCS son otra incógnita en la Ley de Política Energética. Dependiendo de la forma en que el Departamento del Interior ejerza su autoridad sobre el uso de energías alternativas en la plataforma continental exterior, los productores de energía oceánica pueden verse sujetos a requisitos reglamentarios adicionales onerosos.

Además, la Ley de Energía no elimina otros obstáculos que han plagado el desarrollo de la energía oceánica, como los regímenes de permisos excesivamente rigurosos que obligan a los desarrolladores a gastar más dinero en aplacar a los opositores del proyecto que en desarrollar tecnología. La aplicación de un sistema de exenciones o exenciones para las nuevas tecnologías oceánicas aceleraría la comercialización al permitir que los promotores construyeran y probaran los proyectos con mayor rapidez. Sin proyectos de demostración reales, los inversores privados perderán interés en la energía oceánica.

IV. CONCLUSIÓN

A raíz de la Ley de Política Energética de 2005, existen interesantes oportunidades para los promotores de proyectos oceánicos. Si los desarrolladores tendrán la capacidad de seguir avanzando para capitalizar estas nuevas oportunidades o si la industria soportará una repetición de la decepción de la OTEC está por verse, pero en última instancia, está en manos de la industria de la energía oceánica.

Escrito por Carolyn Elefant, de las Oficinas Legales de Carolyn Elefant, Washington, D.C.

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