Reciclaje de energía Pie artificial

>Art Kuo es profesor de Ingeniería Mecánica e Ingeniería Biomédica en la Universidad de Michigan . Collins tiene una beca de investigación asociada en la Universidad de Tecnología de Delft . Juntos, han desarrollado un pie artificial que se asemeja más a un andar humano natural.

El caminar humano normal desperdicia energía cuando cada pie choca con el suelo. Sin embargo, en los seres humanos con extremidades en funcionamiento, el tobillo ejercerá fuerza sobre el suelo y compensará esta pérdida de energía. Sin un tobillo para producir una fuerza externa, los humanos con prótesis de miembros desperdician energía a cada paso, y por lo tanto deben esforzarse más para caminar.

En el pie artificial Kuo-Collins, el pie reciclador de energía captura esta energía desperdiciada y la pone en uso imitando la energía de empujar el tobillo. Utilizando un mini-controlador, el pie protésico captura la energía disipada de cada paso y es capaz de devolver la energía en el momento adecuado. En un experimento controlado con voluntarios no amputados, de dos patas, que llevaban una bota resistente que limitaba la marcha o un simulador protésico, los sujetos de la investigación sólo ejercieron un catorce por ciento más de energía usando el pie artificial de la que ejercieron durante la caminata normal. Esto significa que el pie ahorrador de energía reduce la energía desperdiciada en un 9 por ciento, lo que puede parecer insignificante, pero seguramente parece útil para los amputados.

Esta idea de reducir la pérdida de energía asociada con el uso de un pie protésico no es nueva. Sin embargo, los intentos más antiguos de este tipo de retorno de energía requerían motores y baterías internas. El pie artificial utiliza la energía existente que normalmente se desperdicia, y por lo tanto sólo necesita una pequeña cantidad de electricidad, alrededor de 1 vatio, que puede ser producida fácilmente por una pequeña batería.

El artículo, publicado en la revista científica PLoS ONE el 17 de febrero, detalla el experimento, que fue financiado por los Institutos Nacionales de Salud y el Departamento de Asuntos de Veteranos. Actualmente, los investigadores están probando el pie artificial de reciclaje de energía en el Centro Médico de Asuntos de Veteranos en Seattle, Washington. Tanto Kuo como Collins esperan que este nuevo pie protésico sea un paso para hacer que caminar con un miembro artificial sea tan natural como caminar con carne y hueso.

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