Recolección de energía de los topetones en el camino

MIT Tech Talk el miércoles. El equipo quería averiguar dónde se desperdicia la energía en un vehículo en movimiento. Algunos coches híbridos ya están recuperando la energía de la rotura. Así que el equipo buscó en otra parte y rápidamente se concentró en la suspensión. Shakeel Avadhany y sus compañeros de equipo dijeron que pueden generar hasta un 10 por ciento de mejora en la eficiencia total del combustible del vehículo mediante el uso de amortiguadores regenerativos.

>Alquilaron una variedad de modelos de autos, colocando sensores en la suspensión para determinar el potencial de energía. Fueron ayudados por computadoras portátiles para registrar los datos de los sensores.

Sus pruebas revelaron que «una cantidad significativa de energía» se estaba desperdiciando en los sistemas de suspensión convencionales, dijo Anderson, «especialmente para los vehículos pesados». Después de eso, se dispusieron a preparar un sistema prototipo para aprovechar la energía desperdiciada. Su amortiguador emplea un sistema hidráulico que fuerza el fluido a través de una turbina acoplada a un generador. El sistema está controlado por un sistema electrónico activo que optimiza la amortiguación. Este dispositivo proporciona una conducción más suave que los amortiguadores tradicionales mientras genera electricidad para recargar las baterías o hacer funcionar el equipo eléctrico.

Los estudiantes se dirigen a las empresas que operan con grandes flotas de vehículos pesados. El ejército de los Estados Unidos y varios fabricantes de vías ya han mostrado un gran interés en este proyecto. La compañía que fabrica Humvees para el ejército, y que actualmente está desarrollando una versión de próxima generación del vehículo multiusos, está lo suficientemente interesada como para prestarles un vehículo con fines de prueba. Esta tecnología dará una ventaja a la compañía de vehículos militares en la obtención del contrato esperado de 40.000 millones de dólares para el nuevo vehículo del ejército llamado Joint Light Tactical Vehicle, o JLTV.

En sus pruebas hasta ahora, los estudiantes se dieron cuenta de que en un camión pesado de 6 choques, cada amortiguador podía producir hasta un promedio de 1 kW en una carretera estándar. Esta potencia será suficiente para desplazar completamente la gran carga del alternador en camiones pesados y vehículos militares. A veces se pueden utilizar dispositivos accesorios, como unidades híbridas de refrigeración de remolques.

Los nuevos amortiguadores también tienen una función de seguridad: Si la electrónica falla por cualquier razón, el sistema simplemente actúa como un amortiguador normal.

El grupo planea tener una versión final del dispositivo lista para este verano. Luego se acercan a otros grandes clientes potenciales. Por ejemplo, han calculado que una empresa como Wal-Mart podría ahorrar 13 millones de dólares al año en costos de combustible al convertir su flota de camiones.

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