Recolección de energía solar de carreteras asfaltadas

<¿Ha caminado descalzo por un estacionamiento en un día caluroso de verano? Usted no tiene que ser un científico espacial para saber el hecho de que el blacktop es notablemente bueno para absorber el calor del sol porque ha sentido el calor debajo de sus pies. Investigadores del Instituto Politécnico de Worcester (WPI) están tratando de aprovechar ese calor para obtener una fuente de energía alternativa. Las carreteras asfaltadas pueden ser utilizadas como fuente de electricidad y agua caliente en el futuro!

>El techo negro se mantiene caliente durante más tiempo y esta propiedad puede ayudar a generar electricidad incluso después de la puesta del sol. Esto puede ser una ventaja adicional sobre las células solares tradicionales. Ya tenemos tramos de caminos preparados que corren en acres y estacionamientos que pueden ser aprovechados para la creación de energía. Las carreteras y los lotes son típicamente repavimentados cada 10 a 12 años y el reacondicionamiento podría ser incorporado en ese ciclo. Una ventaja más es que la extracción del calor del asfalto puede enfriar la carretera, reduciendo así el efecto «isla de calor» de la ciudad. Los colectores solares de asfalto no se enredarán con su sentido artístico porque serán invisibles a diferencia de los paneles solares de techo.

Rajib Mallick, profesor asociado de ingeniería civil y ambiental en Worcester Polytechnic Institute (WPI) y su equipo de investigación, que también incluye a Sankha Bhowmick de UMass, estudiaron la capacidad de generación de energía del asfalto utilizando modelos computarizados y realizando pruebas a pequeña y gran escala. Utilizaron losas de asfalto para sus pruebas. Incorporaron termopares para medir la penetración de calor y utilizaron tubos de cobre para determinar la eficiencia con la que el calor podía ser transportado al agua corriente. El agua caliente que fluye de un sistema de energía de asfalto podría utilizarse «tal cual» para calentar edificios o en procesos industriales, o podría pasar a través de un generador termoeléctrico para producir electricidad. En el laboratorio expusieron pequeñas placas a lámparas halógenas que pueden simular la luz del sol, mientras que las placas más grandes se colocaron en el ambiente real, es decir, en el exterior para la luz del sol y el viento. Las pruebas confirmaron que el asfalto absorbe una cantidad sustancial de calor y que las temperaturas más altas se experimentan unos pocos centímetros por debajo de la superficie. En este punto se pueden colocar intercambiadores de calor para obtener la máxima cantidad de energía. También trataron de aumentar la absorción de calor utilizando agregados altamente conductores como la cuarcita. También tienen en cuenta para disminuir el fenómeno de la reflexión mediante el uso de pintura especial. El equipo de investigación también ha tenido en cuenta que tienen que sustituir el tubo de cobre por otro material que será un mejor intercambiador de calor. Ese intercambiador de calor maximizará la absorción de calor ya atrapado en el asfalto.

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