Se inaugura la refinería de biodiesel de Delaware

Docenas de líderes gubernamentales y empresariales acudieron el viernes a la ceremonia de inauguración de la primera planta comercial de Delaware bio-combustibles , una fábrica de aceite a diesel de soja en Clayton que podría alcanzar su plena producción en enero. El presidente Martin Ross de Mid-Atlantic Biodiesel Inc. dijo durante un corte de cinta que la nueva planta eventualmente podría crecer de 6 millones de galones anuales a cerca de 15 millones de galones por año.

El proyecto comenzó a tomar forma antes y durante un estudio Delaware Energy Task Force encargado por la gobernadora Ruth Ann Minner en 2002. Ross era miembro de ese panel, y recordó haberle dicho a Minner una vez que Delaware estaba «nadando» en aceite de soja, una fuente potencial de combustible.

«Este es el primer paso en lo que creo que serán muchos, muchos cuando veamos los combustibles de energía limpia y los combustibles alternativos», dijo Minner el jueves.

Mid-Atlantic recibió más de $5.7 millones en asistencia estatal y federal a través de subsidios y garantías de préstamos.

El biodiésel de soja se mezcla ahora en su mayor parte con combustibles habituales y ya puede adquirirse localmente en al menos 10 puntos de venta de combustible.

Las autoridades advirtieron que la soja biodiesel nunca reemplazará todas las importaciones de petróleo de la nación, pero podría contribuir a aliviar la dependencia de la nación del petróleo extranjero al mismo tiempo que mejora los mercados y los precios de la soja local. La producción de biodiesel a nivel nacional ha crecido de unos 500.000 galones en 1999 a los 245 millones de galones previstos para este año.

Las plantas de biodiésel de soja producen combustible triturando los granos de soja para su aceite y utilizando un disolvente para separar la glicerina del aceite. Atrás queda el biodiesel, un material biodegradable que también se llama éster metílico. Los subproductos de la glicerina se pueden vender a otras industrias, incluyendo la fabricación de jabón.

Las emisiones del biodiésel de soja son inferiores a las del gasóleo convencional.

Ross dijo que Mid-Atlantic ya ha concertado contratos con mayoristas para la producción de la planta de Clayton.

El Secretario de Agricultura de Delaware, Michael T. Scuse, dijo que las operaciones de Mid-Atlantic podrían aumentar la demanda de soja local, elevando los precios y apoyando la economía agrícola del estado.

La nueva planta depende de otras operaciones de trituración para producir el aceite de soja utilizado como materia prima, dijo Minner. Los funcionarios están examinando las oportunidades de desarrollar una capacidad de procesamiento local adicional para apoyar a la planta.

Las ceremonias del viernes se celebran en medio de lo que los funcionarios del estado describieron como un creciente interés en proyectos de combustible alternativo para Delaware. Al menos tres grupos están explorando oportunidades para desarrollar destilerías de etanol en el estado que proporcionen aditivos de gasolina a las refinerías a lo largo del río Delaware.

Según se informa, FSI Energy , con sede en Pensilvania, está pesando sitios alrededor del Atlántico Medio, incluyendo el antiguo General Chemical a lo largo del río Delaware en Claymont. NRG Energy ha consultado al Department of Natural Resources and Environmental Control acerca de la construcción de una planta de etanol en conjunto con la construcción de una nueva planta de gasificación de carbón en su sitio del río Indio cerca de Millsboro.

Minner dijo que un tercer grupo también está estudiando sitios en Delaware y Maryland para una planta de etanol, pero dijo que no pudo identificar a las partes involucradas.

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