Sharp rompe el récord de eficiencia de conversión de energía solar

la energía solar pueda reemplazar a los combustibles fósiles y convertirse en una solución barata y efectiva para la gente común. Pero es indiscutible que el sol es la mayor fuente de combustible que podemos aprovechar a nuestro favor. La energía solar puede dejar su impacto a escala mundial de manera significativa. Todos los que han sido bendecidos con un lugar caliente y soleado por la gracia de la naturaleza, algún día podrán alimentar sus hogares enteramente con techos fotovoltaicos. Incluso parece posible que los grandes paneles solares puedan alimentar centrales eléctricas que mantienen las luces encendidas en municipios enteros.

> ha logrado un impresionante desarrollo de energía solar. Aunque no es nada nuevo para el equipo de investigación y desarrollo, ya que a menudo se les ocurren aparatos solares, desde televisores hasta teléfonos móviles. Esta vez, Sharp batió el récord de eficiencia en la conversión solar. Según la compañía, se trata de un título de propiedad de 35,8 por ciento de eficiencia de conversión de células con la ayuda de una célula compuesta de triple unión. El equipo de Sharp ha estado trabajando en este proyecto desde el año 2000.

Estas células compuestas se utilizan principalmente en satélites. La célula de triple unión tiene un grupo de tres capas de fotoabsorción y utiliza galio indio o arseniuro para aumentar la eficiencia. Para aumentar la eficiencia de las células solares compuestas de triple unión, es importante mejorar la «cristalinidad» en cada capa de fotoabsorción. Sharp ha formulado con éxito una capa InGaAs con alta cristalinidad utilizando su tecnología única para formar capas. Todo el ejercicio resultó en la formación de capas que minimizaron el desperdicio y alcanzando una eficiencia récord de conversión del 35,8%. Esperamos que este tipo de tecnología también llegue al mercado de consumo.

Si todo va bien con este proyecto, entonces la energía solar perderá su imagen de «pastel en el cielo». La energía solar emergerá como fuente de energía efectiva antes de lo esperado. Aún así, las células solares se están utilizando en una variedad de productos, pero desarrollos como el 35,8 por ciento de eficiencia fijan alas a las fuentes de energía limpias y ecológicas. La célula compuesta de triple unión de Sharp acaba de batir un récord mundial al mostrar una eficiencia de conversión de células del 35,8%.

Para aumentar la eficiencia de las células solares compuestas de triple unión, es importante mejorar la cristalinidad (la regularidad de la disposición atómica) en cada capa de fotoabsorción (la capa superior, media e inferior). También es crucial que la célula solar esté compuesta de materiales que puedan maximizar el uso efectivo de la energía solar. Tradicionalmente, el germanio se utiliza como capa base debido a su facilidad de fabricación. Sin embargo, si nos importa mirar desde el punto de vista del rendimiento, aunque el germanio produce una gran cantidad de corriente, la mayor parte de la corriente se desperdicia, sin ser utilizada eficazmente para la energía eléctrica. ¿Cómo deshacerse de este importante obstáculo? La respuesta a este problema fue formar la capa inferior de InGaAs (arseniuro de galio-indio), un material con alta eficiencia de utilización de la luz. Sin embargo, es bastante difícil producir InGaAs de alta calidad con alta cristalinidad.

Sharp ha superado este obstáculo de formar una capa de InGaAs con alta cristalinidad haciendo uso de su tecnología patentada para formar capas. El resultado final deseable es que la cantidad de corriente desperdiciada se ha reducido al mínimo y la eficiencia de conversión, que había sido del 31,5% en las células anteriores de Sharp, se ha incrementado con éxito al 35,8%.

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