Sistema de energía solar para la sede de Google

Google Inc. planea construir un sistema masivo de electricidad solar para ayudar a suministrar energía a partes de su campus de Mountain View, California, que, según dice, beneficiará tanto al medio ambiente como a sus resultados finales. El sistema, que será construido por EI Solutions , una unidad de Energy Innovations Inc. , de Pasadena, California, utilizará 9,212 paneles solares y tendrá una capacidad total de 1.6 megavatios, o suficiente electricidad para abastecer a 1,000 hogares promedio de California. Esto satisfará el 30% de las necesidades de electricidad de pico del campus. La instalación en la sede de Google, conocida como Googleplex, comenzará el próximo mes y se completará en la primavera. Será el sistema de energía solar más grande jamás construido en un campus corporativo de Estados Unidos y uno de los más grandes en cualquier sitio corporativo del mundo, dijo EI Solutions.

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Los paneles solares, que cubren un área de aproximadamente cuatro acres, se instalarán en los techos de algunos edificios del campus y servirán como sombra para los automóviles en los estacionamientos. La mayoría de los paneles serán fabricados por Sharp Electronics , una unidad de la empresa japonesa Sharp Corp.

se negó a decir cuánto dinero gastaría para construir el sistema. Sin embargo, la compañía estima que los ahorros que espera realizar en sus facturas de electricidad pagarán el costo de los paneles antes de que venzan los contratos de arrendamiento de los edificios de su campus arrendado, que albergará algunos de los paneles. EI Solutions dijo que los paneles típicamente duran de 20 a 25 años y se pagan por sí mismos en un plazo de cinco a 10 años.

«Es bueno para Google, la Tierra y para los accionistas», dijo el vicepresidente de bienes raíces de Google, David Radcliffe. «Si podemos disipar el mito de que no se puede ser a la vez verde y rentable, entonces nos alegraremos de ello.»

Google también espera obtener algunos ahorros en costos de aire acondicionado porque los paneles en los techos de los edificios, al absorber la luz solar, reducirán la cantidad de calor absorbido en sus pisos superiores.

El sistema funcionará a la perfección con la red eléctrica, lo que permitirá a Google obtener más energía de la red cuando los paneles no proporcionen suficiente energía debido a la falta de sol. Pero también permitirá a Google vender la energía de la red pública en momentos en que los paneles generan demasiada energía.

Andrew Beebe, presidente de EI Solutions , dijo que las empresas están cada vez más interesadas en la energía solar a medida que aumentan sus facturas de electricidad y disminuyen los costes de la energía solar. Las corporaciones estadounidenses están llegando a un punto de inflexión en el que «la gente está tomando estas decisiones sobre una base económica», dijo.

Google está buscando otras formas de hacer que su campus sea más respetuoso con el medio ambiente. «Esto es definitivamente sólo la punta del iceberg», dijo Radcliffe, pero se negó a discutir otras posibles iniciativas.

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