Solid Tech Improvements Advance Practical Hybrids

tasa de seguro de automóvil por hacerlo) se ha vuelto cada vez más común para el público automotriz, los diseñadores siguen cuestionando la mejor forma de combustibles «alternativos» que deberían tomar y experimentar felizmente con todo, desde los vehículos eléctricos y propulsados por hidrógeno hasta los que funcionan con aire comprimido o consumen energía a partir de células solares. Con el venerable Toyota Prius ahora a la vista en las calles de Estados Unidos, las dos áreas de mejora más productivas para los modelos disponibles actualmente y que pronto serán introducidos se pueden encontrar en la tecnología de las baterías y en el cambio de visión de la conducción que subyace al interés en los plug-ins.

Mejores Baterías

Un gran paso adelante en la tecnología híbrida es el paso de las baterías de primera generación de níquel-hidruro metálico (NiMH) a las de iones de litio, que contienen el doble de energía por libra de las baterías convencionales de plomo-ácido. En su día, las baterías de NiMH fueron una mejora significativa, pero esta es un área en la que la investigación continuará a un ritmo acelerado. Considere que en 1997, cuando GM produjo el ahora legendario EV1, la batería de plomo-ácido que usó tenía 8 pies de largo y pesaba 1,200 libras. El tan esperado Chevy Volt, por otro lado, estará equipado con celdas de iones de litio que almacenan una cantidad equivalente de energía en una unidad de cinco pies que pesa 400 libras. A medida que continúe el desarrollo en esta área, se tratará de reducir el peso y aumentar el almacenamiento de energía.

Haciendo el salto a Plug-Ins

Los plug-ins están de moda en estos días, con entusiastas privados y talleres especializados que ya están convirtiendo el popular Prius y otros híbridos en plug-ins. Además del tan aclamado Chevrolet Volt, GM también está trabajando en un plug-in Saturn Vue y tanto Nissan como Toyota tienen vehículos que debutarán a finales de 2009 y principios de 2010. Esto representa un cambio significativo en la forma en que la gente piensa acerca de su conducción diaria que es enormemente beneficiosa para el progreso de la adopción de híbridos de amplia difusión. Los estudios han demostrado que la mayoría de la gente conduce 40 millas o menos en un día, por lo tanto, un híbrido con un rango totalmente eléctrico de 40 millas que también puede ser enchufado a un tomacorriente regular y recargado a un costo equivalente de alrededor de $1 por galón eliminaría en gran medida la idea de «dolor en la bomba» en una base diaria mientras reduce dramáticamente los gases de efecto invernadero.

Avances relativamente «simples» de esta naturaleza están sirviendo para poner híbridos eficientes y en funcionamiento en el camino hoy en día, mientras que los ingenieros continúan lidiando con cuestiones más espinosas como encontrar una manera de construir un catalizador para un auto de celda de combustible de hidrógeno a partir de algo un poco menos costoso que el platino, el cual ronda los $1,000 la onza.

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