Turbinas parecidas a cometas podrían captar el viento por encima de Nueva York

>Los científicos de la Carnegie Institution y California State University están explorando la posibilidad mencionada anteriormente. Están considerando a Nueva York como el lugar privilegiado para la explotación de los vientos de gran altitud. Su estimación es que los vientos de gran altitud contienen suficiente energía para satisfacer 100 veces la demanda mundial. Los investigadores han señalado al este de EE.UU. y el este de Asia como los más adecuados para la cosecha eólica. Sin embargo, tienen que pensar en las fluctuaciones del viento.

Científicos de la Institución Carnegie y de la Universidad Estatal de California estaban tomando la ayuda de veintiocho años de datos del National Center for Environmental Prediction y del Department of Energy . Ken Caldeira de la Carnegie Institution’s Department of Global Ecology y Cristina Archer de la Universidad del Estado de California, Chico, compilaron la primera encuesta mundial de energía eólica disponible a grandes altitudes en la atmósfera. Los investigadores evaluaron el potencial de la energía eólica en términos de «densidad de energía eólica». La densidad de la energía eólica tiene en cuenta tanto la velocidad del viento como la densidad del aire a diferentes altitudes.

«Hay una enorme cantidad de energía disponible en vientos de gran altitud», dijo el coautor Ken Caldeira. «Estos vientos son mucho más fuertes y constantes que los vientos cercanos a la superficie, pero hay que remontar millas para obtener una gran ventaja. Idealmente, te gustaría estar cerca de las corrientes de chorro, a unos 30.000 pies».

Ken Caldeira está hablando de corrientes de chorro. Las corrientes de chorro son bandas relativamente estrechas de viento fuerte en altitudes entre 20 y 50.000 pies en los niveles superiores de la atmósfera. Los vientos de chorro cambian de estación. Pero son características persistentes en la atmósfera. Los vientos de la corriente de chorro son generalmente más estables y 10 veces más rápidos que los vientos cerca del suelo. Así que podemos concluir con seguridad que son una buena fuente de energía limpia y verde. Se han planificado varios proyectos tecnológicos para aprovechar esta energía. Los científicos piensan que las turbinas eólicas atadas, similares a una cometa, podrían ser utilizadas para producir energía. Empleando la tecnología actual podemos generar hasta 40 megavatios de electricidad y transmitirlos al suelo a través de la correa de sujeción.

El autor principal Archer nos informa: «Encontramos las mayores densidades de energía eólica en Japón y China oriental, la costa oriental de Estados Unidos, el sur de Australia y el noreste de África. Los valores medios en estas áreas son superiores a 10 kilovatios por metro cuadrado. Esto es impensable cerca del suelo, donde incluso las mejores ubicaciones suelen tener menos de un kilovatio por metro cuadrado».

Tokio, Nueva York, Sao Paulo, Seúl y la Ciudad de México caen en la categoría de cinturón de viento de gran altitud. Archer elabora: «Para las ciudades afectadas por las corrientes de chorros polares como Tokio, Seúl y Nueva York, el recurso de las grandes altitudes es fenomenal. Nueva York, que tiene la mayor densidad media de energía eólica a gran altitud de todas las ciudades de EE.UU., tiene una densidad media de energía eólica de hasta 16 kilovatios por metro cuadrado».

Tokio y Seúl pueden ser puestos bajo el área de alta densidad de energía eólica porque están bajo la influencia de la corriente de chorro de Asia Oriental. La Ciudad de México y Sao Paulo están situadas en latitudes tropicales, por lo que se encuentran en desventaja. Rara vez se ven afectados por las corrientes de chorros polares. A veces se ven afectados por los chorros subtropicales más débiles. Por lo tanto, tienen densidades de energía eólica más bajas que las otras tres ciudades.

Caldeira señala los puntos dolorosos de las corrientes de chorro: «Aunque hay suficiente energía en estos vientos de gran altitud para alimentar a toda la civilización moderna, en cualquier lugar específico todavía hay momentos en los que los vientos no soplan. Incluso en las mejores zonas, se puede esperar que el viento falle alrededor del cinco por ciento del tiempo. Esto significa que usted necesita energía de respaldo, cantidades masivas de almacenamiento de energía, o una red eléctrica a escala continental o incluso mundial para asegurar la disponibilidad de energía. Así que, mientras que el viento de gran altitud puede resultar ser una fuente de energía importante, requiere una infraestructura sustancial».

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