Un gran avance del MIT: Energía solar termoquímica

esperan capturar y liberar energía solar con la ayuda de tecnología termoquímica . Los científicos ya estaban trabajando en esta tecnología en los años setenta, pero este proyecto fue abortado debido a su costo y se calificó de demasiado poco práctico para lograrlo. Pero los investigadores del MIT se están preparando para tomar esta tecnología termoquímica que se supone convierte la energía solar en energía eléctrica.

>Actualmente dependemos de las células fotovoltaicas que transforman la energía de la luz en electricidad. La tecnología termoquímica es un poco diferente. Atrapa la energía solar y la almacena en forma de calor en moléculas de productos químicos. Esta energía calorífica puede ser convertida y utilizada por los seres humanos siempre que sea necesario. Lo que sucede en un sistema solar convencional es que el calor se filtra con el tiempo, pero cuando el calor se almacena utilizando el combustible termoquímico, permanece estable.

es profesor asociado de Ingeniería Eléctrica en el Departamento de Ciencia e Ingeniería de Materiales. Según él, este proceso químico-eléctrico permite producir una «batería de calor recargable» que puede almacenar y liberar repetidamente el calor acumulado de la luz solar u otras fuentes. En principio, dijo Grossman, cuando se almacena combustible hecho de fulvaleno diruthenium, se libera calor, y «puede calentarse hasta 200 grados C, lo suficientemente caliente como para calentar su casa, o incluso para hacer funcionar un motor para producir electricidad».

Uno de los mayores inconvenientes de este proyecto es que dependían de una sustancia química, el rutenio. Este es un elemento raro y el costo es efectivamente incuestionable. Pero el equipo del MIT aún tiene esperanzas y dice que ha descubierto el mecanismo exacto de funcionamiento del rutenio y que pronto descubrirá otro elemento químico que no será caro y que estará disponible fácilmente en la naturaleza.

Jeffrey Grossman explica que el fulvalene diruthenium muestra el potencial para reemplazar al rutenio. Fulvalene diruthenium puede absorber la energía solar. Después de atrapar la energía solar puede alcanzar un estado de mayor energía donde puede permanecer estable hasta el infinito. Si un estímulo puede darse en forma de calor o de catalizador, vuelve a su forma única, liberando calor en el proceso.

El profesor Grossman afirma: «Aprovecha muchas de las ventajas de la energía solar térmica, pero almacena el calor en forma de combustible. Es reversible y es estable a largo plazo. Puede utilizarlo donde quiera, a petición. Podrías poner el combustible en el sol, cargarlo, luego usar el calor y volver a poner el mismo combustible en el sol para recargarlo».

Pero el camino hacia la energía limpia y verde no es tan fácil. El equipo del MIT tiene que hacer frente a los retos que se avecinan. Primero tienen que encontrar una manera fácil de sintetizar el material en el laboratorio que pueda absorber y atrapar el calor dentro de él y segundo tienen que buscar un buen catalizador que pueda liberar la energía del calor atrapado sin mucho alboroto.

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